Algunas “grandes ideas” sobre el desarrollo


Institutions and Development

Imagen: Edward Elgar Publishing

A lo largo de los años se han hecho públicos diversos libros y teorías sobre el desarrollo en el mundo. Algunos han sido considerados muy relevantes, han tenido mucha difusión y conseguido un impacto notable en los profesionales del desarrollo, el mundo académico, la opinión pública y los decisores políticos.

Hoy traigo aquí una especie de “resumen del resumen” de algunos de los que se consideran más relevantes.

Procede de una conferencia pronunciada por Stefan Dercon en la London School of Economics a finales del año pasado. La ha recogido Duncan Green en el blog de Oxfam, con el título 10 top thinkers on Development summarized in 700 words by Stefan Dercon. Allí se puede acceder también a la presentación de Dercon en la conferencia.

Por José Luis Trimiño                                                                19 de febrero de 2018

La presentación de Stefan Dercon se titula “Aid in messy countries”. Me parece excelente. La recomiendo.

Su primera parte, “The stories we tell”, expone la narrativa habitual del desarrollo: qué hay que hacer para que todo sea como en Suecia.

La segunda “Big egos, big thinkers”, es la dedicada a esos libros y teorías considerados particularmente relevantes. Es ahí donde se centra la entrada de Duncan Green en el blog de Oxfam. Dercon señaló la calidad de esos libros, cómo han trasladado las ideas sobre el desarrollo a audiencias muy amplias y el impacto que han tenido en las discusiones sobre el desarrollo. Green resume en pocas palabras lo esencial de los libros y teorías de una decena de autores citados por Dercon en su conferencia:

-Jeffrey Sachs: “Sabemos qué es lo que funciona; no es más que un problema de recursos”. Es decir: ODS = a x Ayuda.

-Esther Duflo y Anhijit Banerjee. Tal vez ODS = a x Ayuda, pero no conocemos “a”. Hay que hacer más investigación. Todo tiene que hacerse por inducción, con experimentos. Muchas pequeñas soluciones nos harán avanzar.

-Amartya Sen: Todo irá bien si se tiene la idea correcta de lo que es pobreza. Green señala la obsesión que hay en la India sobre la línea de la pobreza, pero considera que eso no ayuda mucho a luchar contra ella.

-Varios autores se centran en explicar por qué el desarrollo todavía no se ha alcanzado:

. Bill Easterly, Dambisa Moyo y Agnus Deaton se focalizan en lo que consideran los fracasos de la cooperación al desarrollo. Preconizan desmantelar la ayuda; eso hará que el desarrollo se produzca solo.

. Joseph Stiglitz. Green piensa que sigue traumatizado por sus peleas con el FMI durante la crisis financiera asiática de los años 90.

-Paul Collier está más pegado al terreno. Es muy fuerte explicando los ciclos, por ejemplo, en los conflictos. Su línea es “las instituciones pueden arreglarse” (“y yo sé cómo”). Green considera que a veces lo que Collier propone no es factible.

-A Daron Acemoglu y James Robinson no les convence el argumento sobre el capital humano (educación y desarrollo). Pero su definición de las instituciones es poco precisa: ¿hablamos de democracia o del derecho de propiedad? Green no ve clara cuál es su teoría del cambio para el desarrollo.

La tercera parte de la presentación de Dercon se titula “Are we learning (enough)?”. La encuentro interesante.

Termina con “So what is the future of aid?”. Contiene unas conclusiones, que comparto:

-La ayuda, solamente para acelerar el desarrollo.

-La construcción de un estado eficaz y que rinda cuentas (legitimidad, autoridad, capacidad) es una parte importante del desarrollo. Y la ayuda es política.

-Pero no te hagas ilusiones. Weber está detrás de la esquina.

-¿“Conocemos” bien el estado al que nos enfrentamos?

-¿Podemos hacer algo al respecto, poco a poco, pero teniendo en mente el equilibrio político y económico a largo plazo?

-Somos forasteros…

-Una teoría del cambio para la ayuda al desarrollo.

En definitiva, una excelente presentación y una excelente síntesis de opiniones muy relevantes.

CC BY-NC-SA

 

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