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En agua y saneamiento, los sistemas son lo más importante

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Imagen: Allison Kwesell (World Bank)

Energía sin Fronteras trabaja en proveer servicios de energía y de agua / saneamiento a quienes carecen de ellos -o lo tienen en condiciones muy precarias. Solemos insistir en el término “servicio” y prestamos mucha atención a la sostenibilidad, porque se trata de proveer un servicio duradero, no de construir una instalación y marcharnos.

En esa línea va el artículo “Why you should care about ‘systems’ in WASH” de Catherine Cheney, publicado en Devex. Defiende que en el sector “agua-saneamiento-higiene” (WASH), lo importante no es instalar artilugios más o menos ingeniosos para proveer agua potable o saneamiento, sino el sistema que permita que el servicio sea provisto de manera regular y fiable.

Por José Luis Trimiño                                                                 12 de octubre de 2018 Sigue leyendo

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¿Red o fuera de red? en África

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Imagen: Solar Power Africa

Gran parte de la actividad de Energía sin Fronteras consiste en llevar energía eléctrica a quienes no tienen acceso a ella. Esencialmente, en zonas rurales de África y de América Latina. Si no tienen acceso, casi siempre es porque no llega la red de distribución. Por ello, las soluciones que solemos aplicar son “fuera de red” (mini-redes o sistemas aislados).

Hoy hago referencia a la publicación “What can we learn about Energy Access and Demand from Mobile-Phone Surveys? Nine Findings from Twelve African Countries”, del CGD (Center for Global Development)[1].

Los autores realizaron unas encuestas sobre el acceso a y la demanda de electricidad entre 39.000 usuarios de varios países de África sub-sahariana.

Las conclusiones fundamentales son que:

-El acceso por red o por sistemas fuera de red han de verse como soluciones complementarias, no como opciones distintas.

-Los usuarios que reciben energía por sistemas fuera de red enseguida los consideran insuficientes, porque pronto necesitan más potencia.

-Es muy frecuente que la red eléctrica sea poco fiable. Un sistema fuera de red es una buena opción de recambio.

Por José Luis Trimiño                                                           26 de septiembre de 2018 Sigue leyendo

¿A quién “pertenece” tu ONG?

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Imagen: Cruz Roja

He leído en NPQ el artículo: Who “owns” Your Nonprofit?, cuya autora es Judith L. Millesen. NPQ dice que fue escrito hace tiempo, quince años, pero que sigue estando de actualidad: es una pregunta que todo directivo de una ONG debería plantearse y poder contestar. Estoy de acuerdo.

El artículo considera que en el sector sin ánimo de lucro hay una “doble propiedad”. Por una parte, una responsabilidad legal de cumplir; por otra, satisfacer las expectativas de aquellos que constituyen su razón de ser (responsabilidad ética o moral).

Destaca que no suele haber dudas en cuanto a la responsabilidad legal, pero que no es tan obvia la conciencia de la responsabilidad ética. Los directivos de la ONG tienen que focalizarse en su misión y entender bien cómo los conceptos de propiedad y de rendición de cuentas se traducen en la toma de decisiones.

Por José Luis Trimiño                                                           5 de septiembre de 2018 Sigue leyendo

Voluntarios en el terreno: tópicos

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Imagen: SAIH (Noruega)

En Energía sin Fronteras casi todo el trabajo se hace por voluntarios; tanto en la sede como en el terreno. Allí nos aseguramos de tener una organización de contraparte local, que es quien conoce mejor y está en contacto regular con los grupos y comunidades beneficiarios. Durante la preparación y la ejecución de proyectos sí que van al terreno algunos voluntarios responsables del proyecto para tareas concretas.

Lo que no hacemos es enviar al terreno a voluntarios sin tareas específicas, solamente con fines de conocimiento y sensibilización.

Hay organizaciones que sí lo hacen. A estos voluntarios es a los que se refiere el artículo “Ni eres un salvador, ni un aventurero: los tópicos del voluntariado”, de Patricia Peiró, aparecido hace poco en El País-Planeta Futuro.

Da recomendaciones sobre cómo plantearse -y, sobre todo, cómo no- una experiencia de este tipo en el terreno con una ONG.

Por José Luis Trimiño                                                                   30 de agosto de 2018 Sigue leyendo

Microcréditos para el acceso al agua y al saneamiento

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Imagen: Water.org

Agua y saneamiento es uno de los dos sectores de actuación de Energía sin Fronteras. Hasta ahora, las instalaciones que hemos hecho -en zonas rurales aisladas de África subsahariana y América Latina- las hemos entregado a la comunidad beneficiaria como donación. Naturalmente, por razones de sostenibilidad, hemos estimulado y pedido a los beneficiarios que establezcan un mecanismo de pago y financiación para cubrir el mantenimiento[1].

La reseña de hoy se refiere también a la cuestión de la financiación de servicios y equipos de agua y saneamiento. Procede del CGAP (Consultative Group to Assist the Poor) y se titula Water. Water Everywhere, Costs More Than You Might Think; sus autores son Daniel Waldron y Zehra Shabbir.

Se refiere a experiencias de la utilización de micro-créditos para instalaciones y equipos de agua y de saneamiento. Varias de ellas, con intervención de la ONG Water.org.

Por José Luis Trimiño                                                                   28 de agosto de 2018 Sigue leyendo

Energía limpia para África

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Imagen: IDS

Energía sin Fronteras trabaja, sobre todo, en África Sub-sahariana y en América Latina; en los sectores energía y agua-saneamiento; y, esencialmente, en zonas rurales aisladas y desfavorecidas, facilitando el acceso a los servicios de energía, agua y saneamiento. Y procuramos hacerlo con energías limpias. Nos encontramos con muchas dificultades y desafíos, naturalmente.

En esta entrada voy a referirme al documentoClean Power for Africa: Overcoming the Main Constraints, publicado hace unos meses por el Institute of Development Studies.

Consta de varios artículos. Subraya los grandes desafíos que supone electrificar África con energías limpias. Muestra la necesidad -y los beneficios- de seguir un enfoque multidisciplinar, englobando los puntos de vista técnicos, económicos y políticos en el diseño y ejecución de las intervenciones.

Algunos de los artículos se centran en determinados países; en particular, Kenia y Ghana; también Suráfrica y Tanzania.

Por José Luis Trimiño                                                                   24 de agosto de 2018 Sigue leyendo

Rol del sector privado en el desarrollo – Visiones críticas

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Imagen: CONCORD

En este blog hemos publicado varias entradas sobre el rol del sector público en el desarrollo. Está reconocido por y estimulado en la Agenda 2030 (los ODS). Personalmente, me parece que el sector privado puede y debe jugar un papel positivo en el desarrollo. Naturalmente que hay riesgos, como en todo. Pero, aparte de considerarlo necesario, pienso que en los últimos años cada vez es más positivo y va habiendo más mecanismos de aunar los intereses generales con los particulares de las empresas[1].

Pero hay visiones críticas al respecto. Hoy vamos a mencionar algunas de ellas -ampliadas en declaraciones y publicaciones- manifestadas por Eurodad (European Network on Debt and Development) y Concord (Confederación Europea de ONG de ayuda humanitaria y desarrollo).

Por José Luis Trimiño                                                                 12 de agosto de 2018 Sigue leyendo