Archivo de la categoría: Agua y saneamiento

Agua: desafíos pendientes

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Foto: Jeffrey Moyo (IPS)

El pasado mes de marzo la ONU lanzó una nueva década del agua: “International Decade for Action: Water for Sustainable Development” para movilizar la implementación de acciones y la cooperación en materia de agua. Ya hablamos de ello en este blog[1].

Con ese motivo, hoy vamos a pasar revista a varios artículos sobre el agua en el mundo, recopilados a lo largo de los últimos meses.

Por José Luis Trimiño                                                                      7 de enero de 2019 Sigue leyendo

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El nexo agua-energía: deshacer el nudo gordiano

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Imagen: thediplomat.com

El binomio agua-energía es uno de los núcleos de acción de Energía sin Fronteras. Esos son los dos sectores en los que actuamos. Y cada vez todos somos más conscientes de las relaciones inter-sectoriales, de las influencias cruzadas y, por ende, de la necesidad de enfoques transversales y alianzas colaborativas.

Por eso me ha llamado la atención el que, al hablar de una nueva directiva europea sobre el agua potable, EurActiv hiciera un artículo editorial tituladoWater-energy nexus: Untying the Gordian knot.

Por José Luis Trimiño                                                            16 de diciembre de 2018 Sigue leyendo

Las mujeres, clave para una buena gestión del agua

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Cloración de agua en la RDC. Imagen: Flickr / Oxam

Hoy voy a referirme al importante papel que juegan las mujeres para que la gestión del agua, a todos los niveles, sea buena. De ello trata el artículo “Women are the secret weapon for better water management”, publicado en Devex. Su autora es Ayushi Trevedi.

Eso coincide con la experiencia de Energía sin Fronteras en las actuaciones que tenemos para mejorar el acceso al agua. Funcionan mejor cuando más involucradas están las mujeres en la definición y diseño del proyecto y en la gestión del servicio (comités de agua, etc.).

Cuando las mujeres tienen peso importante en la gestión del agua, son mejores los efectos en las comunidades (funcionamiento de los sistemas, gestión económica). La presencia de mujeres a niveles más altos lleva a políticas más inclusivas y a abordar cuestiones que, si no, quedarían de lado. Y los países donde las mujeres están más empoderadas y hay más igualdad de género suelen ser más estables y pacíficos.

Por José Luis Trimiño                                                              9 de diciembre de 2018

El artículo empieza refiriendo un caso en Malaui. Un programa gubernamental de los años 80 para suministrar agua por tubería. El 90% de los miembros de los comités de agua eran hombres. A menudo fuera de casa, no estaban muy al corriente de lo que pasaba. Surgieron muchos problemas. Cuando las mujeres pasaron a ser mayoría en los comités, las facturas se pagaban de modo más regular, los comités se reunían con más frecuencia -y más asistencia- e hicieron que se rediseñaran las fuentes comunales para acomodarse mejor a las necesidades.

Trevedi da referencias de otros casos en los que proyectos de agua ganan en eficacia cuando las mujeres participan mucho. Y señala que, a pesar de ello, hay poca participación femenina en el conjunto del sector agua-saneamiento-higiene. Pocas mujeres trabajan en el sector, en especial, en puestos técnicos.

En los países en desarrollo en particular, es frecuente que hombres y mujeres tengan prioridades y responsabilidades diferentes en lo que se refiere al uso del agua. Además de trabajar en el campo como los hombres, las mujeres suelen ser las que van a buscar el agua y quienes la usan en casa; en definitiva, son las decisoras principales a nivel doméstico.

De manera que es lógico que, si influyen de manera importante en la gestión del agua, todo vaya mejor: más acceso, sistemas operativos, beneficios económicos y ambientales… Se apoya en un estudio del PNUD de 44 proyectos de agua en Asia y África[1]. También da cuenta de otro estudio[2], que muestra que las mujeres comparten el agua de modo más equitativo que los hombres.

El artículo afirma que, afortunadamente, cada vez las mujeres intervienen más en el sector del agua. También a nivel de responsables políticos, puestos en los que las mujeres promueven políticas más inclusivas y temas habitualmente descuidados. Cita el caso de Maria Mutagamba, que fue ministra de agua y medio ambiente en Uganda.

A continuación, Ayushi Trevedi trata de los conflictos por el agua, normalmente ligados a la escasez de recursos hídricos. Conflictos que son más frecuentes por el aumento de la demanda de agua y los efectos del cambio climático[3]. Apoyándose en un informe del World Resources Institute[4], sostiene que, allí donde hay más equidad de género y donde las mujeres están más empoderadas, hay más paz y estabilidad. Eso es así porque el riesgo de estrés hídrico no solo depende de las sequías e inundaciones sino también de la capacidad de la comunidad para gestionar de modo justo y de ser resiliente frente a estos riesgos naturales.

El artículo termina apuntando a la necesidad de profundizar en estos estudios. Hay muchos ejemplos, como los citados, del potencial de las mujeres en la gestión del agua. Pero, para establecer políticas y convencer a quienes toman decisiones, se necesitan más pruebas y mediciones de impacto. Ello requiere que cuando se evalúen proyectos de agua -y también los de construcción de paz- se midan los efectos de la participación de las mujeres.

CC BY-NC-SA
[1]Mainstreaming gender in Water Management
[2]Sharing Common Resources in Patriarchal and Status-Based Societies: Evidence from Tanzania
[3] Cfr. Meta 6.4 del ODS 6: “De aquí a 2030, aumentar considerablemente el uso eficiente de los recursos hídricos en todos los sectores y asegurar la sostenibilidad de la extracción y el abastecimiento de agua dulce para hacer frente a la escasez de agua y reducir considerablemente el número de personas que sufren falta de agua”
[4] “Water, Security and Conflict”

Darlo gratis es problemático

Imagen: Ecofiltro

En Energía sin Fronteras hemos empezado a hacer proyectos en los que los beneficiarios -nos planteamos si seguir llamándolos así- pagan por recibir la propiedad de las instalaciones. Estamos en la fase piloto del proyecto CORYLUS, en Honduras, que sigue este modelo. Ya hemos hablado de ello en algunas otras entradas de este blog.

Claro que no somos los únicos que seguimos esa vía. Son muchas las voces y organizaciones que preconizan(mos) el uso de términos como “usuario” o “cliente”. Ello pone el énfasis en su empoderamiento, derechos y poder de decisión, huyendo del tópico del “salvador blanco”.

Voy a referirme al artículo The Trouble with “Free”: Why Treating the Poor as Customers Works Better than Charity, de Philip Wilson, publicado en Next Billion.

Por José Luis Trimiño                                                           14 de noviembre de 2018 Sigue leyendo

Agua, saneamiento e higiene en las escuelas

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Imagen: WASH Advocates

Como saben los lectores, en la Fundación Energía sin Fronteras no solo trabajamos en el sector “energía”, sino también en el de “agua y saneamiento”. Y prestamos una atención particular al binomio agua-energía”. Por eso ya hemos hablado aquí algunas veces del “Joint Monitoring Programme” (JMP), que hace el seguimiento del ODS nº 6 (Agua y Saneamiento) de la Agenda 2030.

Hoy vamos a referirnos a uno de estos informes del JMP, tituladoDrinking Water, Sanitation and Hygiene in Schools: Global Baseline Report 2018”. Este informe:

-Da una visión global de la situación.

-Propone unos “niveles de servicio” (“ladders”).

-Recoge los datos básicos de la situación de las escuelas en cuanto a: 1) agua potable, 2) servicios de saneamiento y 3) higiene. En todo el mundo, por regiones y por países.

-Pone en evidencia las desigualdades según el nivel de las escuelas, las zonas (urbanas / rurales; regiones o partes de un país), tipos de escuela y relación con la situación en los hogares.

-Estudia la disponibilidad, asequibilidad, calidad y aceptabilidad de los servicios de agua, saneamiento e higiene en las escuelas.

-Extrae unas conclusiones sobre: 1) la cobertura de los servicios, 2) el nivel de servicio, 2) cuestiones relativas al seguimiento, las definiciones y los datos.

Por José Luis Trimiño                                                                 31 de octubre de 2018 Sigue leyendo

En agua y saneamiento, los sistemas son lo más importante

Water Azerbaijan - Allison Kwesell - WB

Imagen: Allison Kwesell (World Bank)

Energía sin Fronteras trabaja en proveer servicios de energía y de agua / saneamiento a quienes carecen de ellos -o lo tienen en condiciones muy precarias. Solemos insistir en el término “servicio” y prestamos mucha atención a la sostenibilidad, porque se trata de proveer un servicio duradero, no de construir una instalación y marcharnos.

En esa línea va el artículo “Why you should care about ‘systems’ in WASH” de Catherine Cheney, publicado en Devex. Defiende que en el sector “agua-saneamiento-higiene” (WASH), lo importante no es instalar artilugios más o menos ingeniosos para proveer agua potable o saneamiento, sino el sistema que permita que el servicio sea provisto de manera regular y fiable.

Por José Luis Trimiño                                                                 12 de octubre de 2018 Sigue leyendo

Microcréditos para el acceso al agua y al saneamiento

Water water

Imagen: Water.org

Agua y saneamiento es uno de los dos sectores de actuación de Energía sin Fronteras. Hasta ahora, las instalaciones que hemos hecho -en zonas rurales aisladas de África subsahariana y América Latina- las hemos entregado a la comunidad beneficiaria como donación. Naturalmente, por razones de sostenibilidad, hemos estimulado y pedido a los beneficiarios que establezcan un mecanismo de pago y financiación para cubrir el mantenimiento[1].

La reseña de hoy se refiere también a la cuestión de la financiación de servicios y equipos de agua y saneamiento. Procede del CGAP (Consultative Group to Assist the Poor) y se titula Water. Water Everywhere, Costs More Than You Might Think; sus autores son Daniel Waldron y Zehra Shabbir.

Se refiere a experiencias de la utilización de micro-créditos para instalaciones y equipos de agua y de saneamiento. Varias de ellas, con intervención de la ONG Water.org.

Por José Luis Trimiño                                                                   28 de agosto de 2018 Sigue leyendo