Mini-redes: informe de la IFC

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Instalación de un panel solar en Tanzania                            – Foto: PRI’s The World

Las mini-redes son una buena solución para dar acceso a la energía eléctrica en muchas zonas a las que las grandes redes de distribución no llegan y tardarán en llegar. Energía sin Fronteras tiene experiencia en ello, tanto en estudios[1] como en realizaciones.

La Corporación Financiera Internacional –IFC, organismo del grupo Banco Mundial– ha hecho público hace poco su informe Operational and financial performance of mini-grid DESCOs[2]”.

El informe:

-Considera que el sector mini-redes es emergente, variado, crece despacio, se ve atrapado ante ciertos desafíos; para avanzar, quizás necesite un cambio mental.

-Subraya que los principales desafíos a los que hace frente el sector son: a) los costes operativos, b) la elección de los sitios y c) los costes iniciales.

-Sostiene que los promotores de mini-redes tienen que verse a sí mismos como empresas de servicios eléctricos (DESCOs), no como realizadores de proyectos individuales.

-Afirma que, al tratarse de un sector joven, es poco probable que el sector privado pueda financiar y desarrollar él solo mini-redes grandes.

Por José Luis Trimiño

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El sector privado, motor de cambio del desarrollo

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Imagen: Benny Jackson

En Estados Unidos (EEUU), la Administración Trump ha anunciado una bajada importante del presupuesto de cooperación al desarrollo –y también del resto de la acción exterior-. Naturalmente, muchas ONG, académicos del desarrollo y filántropos han alzado sus voces en contra.

En el Reino Unido, hace unos años el Gobierno –conservador- no solo aumentó la ayuda al desarrollo hasta el 0,7%, sino que logró ponerlo en una ley –con mucha oposición, eso sí, incluso en el propio partido conservador. La nueva situación en el RU ha hecho que vuelvan a alzarse voces contra la cooperación al desarrollo. Y también a un debate bastante enconado sobre qué hacer, con diversas intervenciones en uno y otro sentido.

Por cierto, en España ¡qué poco se discute de eso fuera de los “círculos especializados” de la cooperación!

Pero volvamos a EEUU y al RU. La gran mayoría de los argumentos a favor y en contra de la cooperación al desarrollo son los esperados. Pero hay uno que me ha llamado la atención. Es este que traigo hoy al blog.

Se trata del artículo Beyond Aid: How the Private Sector can Drive Change in Global Development”, cuyas autoras son Darin Kingston y Malia Bachesta, del Global Development Incubator (GDI). Del artículo, publicado en IMPACTLPHA, se han hecho eco varias plataformas, como Devex.

La tesis del artículo es que, aunque esos movimientos contra la ayuda al desarrollo en EEUU y el RU constituyen una amenaza a nivel mundial, también ofrecen una oportunidad para que otros den un paso al frente y ocupen el vacío de liderazgo que dejen EEUU y el RU. Y apela a que sean los inversores privados y las empresas multinacionales quienes den ese paso, abandonen actitudes tradicionales y contribuyan a dirigir el camino para que el mundo haga frente al desafío del desarrollo.

En el grupo “Diagnósticos y políticas de desarrollo”, de Energía sin Fronteras, uno de los temas que estamos estudiando es el del “Papel del sector privado / las empresas en el desarrollo” y, específicamente, las relaciones entre las ONG y las empresas y las alianzas público-privadas para el desarrollo (APPD). Consideramos, como las autoras de este artículo, que es un tema importante.

Por José Luis Trimiño

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Suministro de agua rural: bombeos fotovoltaicos y convencionales

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Kenia: bombeo solar para cultivo de tomates –      Foto: CAFOD Photo Library

En Energía sin Fronteras actuamos en los sectores energía y agua-saneamiento; y trabajamos prioritariamente en zonas rurales. Así que nada más natural que hagamos instalaciones de suministro de agua rural en las que para bombear el agua se recurre a energías renovables.

De esto trata el informe Policy Recommendations to Improve the Sustainability of Rural Water Supply Systems – Based on the Experience with Conventional and Photovoltaic Pumping Systems de la Agencia Internacional de la Energía (Report IEA-PVPS T9-11:2011). Es de mayo de 2012, pero me parece que sigue siendo válido.

El informe hace notar que en los proyectos de suministro de agua rural intervienen expertos de dos sectores: agua – saneamiento y energía (para los bombeos); y apela a una colaboración más estrecha y a más intercambio de información entre ambos. Eso permite aprovechar más y mejor algunas soluciones, ya identificadas, para hacer frente a problemas que presentan estos proyectos.

Formula recomendaciones para mejorar la sostenibilidad de los proyectos de suministro de agua en zonas rurales y para fortalecer los marcos institucionales y los mecanismos de planificación.

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El Foro NESI y la Carta de Málaga

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Imagen: Diputación de Málaga

En este blog hemos hablado algunas veces de empresas sociales y de otros modelos híbridos entre empresas y ONG (con – sin ánimo de lucro).

Se ha celebrado en Málaga, del 19 al 22 de abril, el primer Foro Mundial de Nueva Economía e Innovación Social (NESI). Han participado más de 600 personas, de 35 países.

En él se ha presentado la “NESI Charter(“Carta NESI” o “Carta de Málaga”).

Leire Iriarte, voluntaria de Esf e impulsora de CONSUMA CONSCIENCIA, estuvo entre los participantes. En el boletín nº 5 de CONSUMA CONSCIENCIA hay información sobre el foro.

También lo ha recogido el blog “New Ways Sustainability”, en una entrada titulada “Manifiesto para el desarrollo sostenible y el respeto al medio ambiente.

El mensaje clave de la Carta es: “El objetivo de la economía es servir a la gente y al planeta. Para conseguirlo tenemos que contar con un sistema de derechos y valores donde la justicia, la solidaridad, la sostenibilidad, la igualdad, la autonomía y la colaboración sean los pilares”.

Por José Luis Trimiño

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Nexo agua – energía – alimentación en América Latina

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Imagen: Damian Crilly

En los últimos años, en el mundo de la cooperación al desarrollo se habla mucho de los “nexos”. Yo creo que es una reacción a los excesos de sectorialización / compartimentación que, si bien son útiles para analizar los datos disponibles y dar cuenta de las actividades (p.ej., los “códigos sectoriales” del CAD de la OCDE son una excelente herramienta para medir dónde se hacen los esfuerzos de cooperación internacional para el desarrollo), pueden tener el efecto negativo de perder de vista el aspecto holístico y pluridimensional del desarrollo.

Se han identificado y estudiado nexos entre diversos sectores. En Esf, por nuestro tipo de actividad, consideramos de modo sistemático y natural el nexo agua-energía.

Dando un paso más, también hemos empezado a considerar el nexo agua-energía-alimentación. Hace algo más de un año hicimos el estudio “El agua, la energía y los alimentos, vectores contra la pobreza”, incluido en la publicación “Energía y Geoestrategia 2016” del Instituto de Estudios Estratégicos de España.

Este nexo agua-energía-alimentos es también al que más atención le está prestando la cooperación alemana, a partir de una conferencia celebrada en Bonn en 2011 (https://www.giz.de/en/mediacenter/167.html).

La CEPAL (Comisión Económica para América Latina y el Caribe, organismo en el marco de las Naciones Unidas) acaba de publicar el estudio: El nexo entre el agua, la energía y la alimentación en América Latina y el Caribe: planificación, marco normativo e identificación de interconexiones prioritarias.

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Tampoco queremos energía inadecuada

 

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Imagen: Practical Action

El año pasado por estas fechas publicamos en este blog una entrada titulada “Acceso a la energía, algo más que una bombilla. Era a propósito de un informe titulado More than a lightbulb: Five Recommendations to Make Modern Energy Access Meaningful for People and Prosperity. La semana pasada publicamos “Un debate curioso sobre la lucha contra la pobreza. Pues bien, la entrada de hoy conecta esas dos.

Esta última reseña daba cuenta de un debate en el que se utilizaba la expresión “kinky development” (“kinky” es un término bastante coloquial, que da idea de inadecuado, poco convencional, raro, fuera de las normas, excéntrico…). Uno de los artículos del debate se titulaba algo así como “No queremos un desarrollo “kinky””.

Recientemente, Todd Moss y Gailyn Portelance han publicado en CGD We Don’t Want Kinky Energy Either(algo así como “Tampoco queremos una energía inadecuada”).

Como muchos de los lectores de este blog saben, para medir el acceso a la energía se utiliza mucho una herramienta –creo que originada en el programa ESMAP del Banco Mundial- llamada Multi-Tier Framework, MTF, que contempla cinco niveles (“tiers”) de acceso a la energía[1]. Pues bien, Moss y Portelance critican varios aspectos de esos cinco niveles de acceso, consideran que llevan a una energía muy “de mínimos” –que consideran “kinky”– y proponen que se revisen siguiendo las recomendaciones del informe “More than a lightbulb…”, al que nos referíamos el año pasado.

Esta es una de las cuestiones que hemos discutido –y seguimos discutiendo- con nuestros socios en la Mesa de Acceso Universal a la Energía[2] (MAUE).

Por José Luis Trimiño

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Saberes locales

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Roucou (Bixa Orellana) – Imagen: Association Enfants-Soleil (Haití)

En el proyecto RENet, Energía sin Fronteras colabora, entre otras, con la Université d’Etat d’Haïti (UEH). El profesor Fritz Deshommes, rector de esta universidad, ha participado en el VII Congreso Universidad y Cooperación al Desarrollo, celebrado en la Universidad Autónoma de Madrid a finales de marzo. Intervino el día 30 en la mesa redonda “La Universidad y los Objetivos de Desarrollo Sostenible”. Su ponencia se titulaba “Los saberes locales y su contribución para alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible”.

Su intervención se centró en llamar la atención sobre el papel que lo saberes locales pueden jugar en la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS). Defiende que revalorizar estos saberes locales puede constituir un motor potente de crecimiento económico compartido e incluyente, de integración económica y social, de reducción de la pobreza y de las desigualdades y de solidaridad social. Y además permitirá expandir el saber colectivo y enriquecer el patrimonio científico de la humanidad.

Expone también lo que está haciendo la UEH al respecto.

Por José Luis Trimiño

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