El desarrollo no es una ciencia

La cooperación empezó siendo una cuestión puramente práctica. Y el desarrollo entró en el ámbito académico por el lado económico: la economía del desarrollo. Poco a poco, a lo largo de los últimos 40-50 años, el desarrollo se ha instalado en el mundo académico: teorías, modelos, metodologías, ensayos, medidas… Está en los planes y ofertas de estudio y titulaciones universitarias. Hay investigaciones, centros de estudios y debates. Es una materia científica.

Pero, de vez en cuando, hay voces que se alzan señalando que hay un exceso de academicismo, teorización y obsesión por las mediciones mecanicistas.

Esf ha seguido una pauta similar. Originalmente nacimos, a partir de un impulso de solidaridad, por la voluntad de unas personas y la disposición de muchos otros a “hacer” por llevar energía y agua a quienes carecían de ello. Luego vinieron las formalizaciones, la organización, los planes, las metodologías, los manuales, los procedimientos, el medir, las estrategias… Pero intentamos seguir con los pies en el suelo, en el terreno, y el corazón junto a otras personas.

Escribo esto tras leer el artículo Development is not a science and cannot be measured. That is not a bad thing. El autor es Michael Kleinman y ha sido publicado en The Guardian Global Development Professionals Network y repercutido en Devex.

El Guardian lo resume en muy pocas palabras: “La obsesión por medir el impacto paraliza a los trabajadores de desarrollo. ¡No es posible entender el impacto del desarrollo en su totalidad! Y lo acompaña con la foto de unas niñas –quizás somalíes- en una escuela rural, cuyo pie se pregunta: “¿Por qué tuvo éxito vuestro proyecto de aumentar la asistencia de las niñas a la escuela: por las tutorías que incluía el proyecto o porque había aumentado la renta de sus familias y eso permitía que los padres pagaran las tasas? ¡Buena pregunta!

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Acceso a la energía: aumentando de escala

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Imagen: Digital Trends

La consultora HYSTRA publicó en 2009 el informe Access to energy for the base of the pyramid, que difundía innovaciones que facilitan el acceso a la energía de los 4.000 millones de personas con menos recursos en el mundo –la “base de la pirámide”.

Desde entonces, el panorama del acceso a la energía ha ido cambiando rápidamente: nuevas tecnologías, líderes emergentes, pago por uso (“Pay-as-you-Go”), impulso a las energías renovables, etc.

Maryse Labriet, voluntaria de Esf –coordinadora de la línea de reflexión estratégica “energía”- nos ha alertado de una nueva publicación de HYSTRA: Reaching scale in access to energy. Este informe presenta oportunidades para aumentar de escala diversas innovaciones, sacando lecciones de un análisis en profundidad de 26 casos prácticos.

El informe analiza cuestiones como: ¿Qué podemos aprender de los primeros éxitos de los distribuidores de lámparas solares? ¿Los sistemas Pay-as-you-Go constituirán la panacea para los sistemas solares domésticos? ¿Hay un modelo sostenible comercialmente para las micro-redes con energías limpias? ¿Por qué las cocinas mejoradas no están desarrollándose tanto como las lámparas solares? ¿Qué potencial tienen las bombas de riego solares?

Maryse ha difundido el informe dentro de la Mesa de Acceso Universal a la Energía[1], de la que Esf es miembro.

Por José Luis Trimiño

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¿Cuál es el impacto de las inversiones con impacto social?

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Imagen: DevPolicy blog

No es esta la primera vez que hablamos en este blog de las “inversiones con impacto social” (“impact investing”). Se trata de proyectos de inversión que producen al mismo tiempo  rendimientos financieros y efectos positivos en el desarrollo.

Es un tema que seguimos en Esf. Pensamos que el desarrollo se financia con distintas fuentes, no solo con los fondos de ayuda pública al desarrollo, ni mucho menos, aunque estos desempeñen un papel muy importante, por su efecto catalizador y su focalización. De hecho, estamos ahora formulando un proyecto piloto –CORYLUS- en el que buscamos que se pueda recuperar parte de la inversión con el fin de reutilizar los ingresos en otros proyectos.

Priyanka Sunder, de World Vision Australia, es la autora del artículo Focusing on the “impact” in impact investments”, publicado en el blog DevPolicy, repercutido en la plataforma Devex.

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Peculiaridades económicas de las ONG

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Imagen: Emprender fácil

Aunque estemos todos dentro del mismo marco, las ONG, las empresas privadas y el sector público tienen criterios y normas diferentes. Constatarlo puede resultar a veces chocante. Pero conviene ser consciente de ello. Y eso, a dos niveles. A nivel individual, cada uno tenemos unos patrones, en función de nuestras experiencias –lo más frecuente es que sean en el sector privado- que tendemos a aplicar automáticamente a las ONG y al sector público. Y a nivel colectivo, en Esf, como ONG que somos, tenemos los criterios y las normas de las ONG, pero nos relacionamos con empresas privadas y con entidades públicas, que tienen sus patrones respectivos.

Me lo ha puesto en evidencia un artículo de Clara Miller[1], publicado en NPQ y titulado The Looking-Glass World of Nonprofit Money: Managing in For-Profits’ Shadow Universe.

El artículo se basa en un cuestionario que presenta al lector siete afirmaciones –muy claras para las empresas, para el sector con ánimo de lucro-. Se trata de responder si en el mundo de las ONG son verdaderas o falsas. Luego viene una explicación detallada de Clara Miller. El cuestionario es:

1-“El consumidor compra el producto” (¿Verdadero o falso?).

2-“El precio cubre los costes y, acaba produciendo beneficios; si no es así, la entidad tendrá que cerrar” (¿Verdadero o falso?).

3-“El dinero en efectivo es líquido” (¿Verdadero o falso?).

4-“El precio lo determina la oferta del productor y la posibilidad y disponibilidad que tiene el consumidor para pagar” (¿Verdadero o falso?).

5-“Los beneficios van al balance y pasan a estar disponibles para ampliar o mejorar la actividad” (¿Verdadero o falso?).

6-“Para ser eficiente y provechoso es necesario invertir en infraestructura en las épocas de crecimiento” (¿Verdadero o falso?).

7-“Los costes indirectos son algo normal en la actividad; su cuantía varía según el tipo de actividad y el estadio de desarrollo” (¿Verdadero o falso?).

Animo a contestar al cuestionario antes de seguir leyendo.

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¿Qué hacer con una alianza que ha tenido éxito?

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Imagen: Tek Sato

Energía sin Fronteras es partidaria de las alianzas y colaboraciones. Juntos se consigue más que la suma de lo que cada uno puede hacer. Estamos a favor de la colaboración entre los sectores y organismos públicos y privados. Estamos abiertos a colaborar –y lo hacemos- con otras ONG, con empresas, con ayuntamientos… Cada uno aporta algo y enriquece el conjunto.

Valoramos muy positivamente las alianzas público-privadas para el desarrollo (APPD) y el que desde hace unos años se impulsen en el mundo del desarrollo a nivel internacional, en particular la Agenda 2030. Ha cambiado la definición misma de “actor de desarrollo” –antes, casi limitado a organismos públicos de cooperación y ONG- y se reconoce que las empresas y soluciones basadas en el mercado tienen potencial para cambiar el mundo a mejor.

No siempre una alianza produce los beneficios y resultados que se esperaban. Se aprende de los fracasos, pero también se puede aprender de los éxitos. Por eso traemos hoy lecciones publicadas de una alianza que tuvo éxito entre la agencia de cooperación al desarrollo de Estados Unidos (USAID) y una plataforma de intercambio en cuestiones de desarrollo, Devex, que seguimos regularmente desde el vigía / observatorio de Esf. La ha publicado la propia Devex: “Opinion: What to do with a successful partnership? End it.

Por José Luis Trimiño

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Jornada Empresa – ODS

Estudio Empresa - ODS0001La Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y Forética han organizado el 30 de mayo de 2017, una jornada de presentación del estudio “Contribución de la empresa a la agenda de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS)”.

El estudio constituye una guía para ayudar a las empresas españolas a integrar los ODS en sus estrategias de actuación en América Latina.

El capítulo “Diagnóstico” analiza el potencial de las empresas españolas en América Latina para contribuir a los planes de cada país para alcanzar los ODS. Para ello, toma siete países de la región y en cada uno evalúa: a) la situación en materia de ODS y b) la posible contribución de las empresas españolas, en función de su rol en el contexto y los sectores en que operan.

El capítulo “Guía” intenta orientar las empresas en su toma de decisiones. Ello considerando las acciones de cooperación de la AECID y las actividades de las empresas que pueden contribuir a resolver los retos del desarrollo sostenible.

Por José Luis Trimiño

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Seis tendencias que podrían alterar la trayectoria del desarrollo sostenible

Foto: Blickwinkel – Alamy Stock Photo

En 2015 empezamos en este blog a poner entradas relacionadas con la cooperación al desarrollo a nivel general. Ese fue el año en que se aprobó la “Agenda 2030” (los Objetivos de Desarrollo Sostenible, ODS). Energía sin Fronteras presta mucha atención a esa agenda internacional, su puesta en práctica y su seguimiento. Y a las cuestiones de prospectiva, para adaptarnos a los cambios que vendrán.

Hoy traemos un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Instituto de Investigación para el Desarrollo Social de las Naciones Unidas (UNRISD): Global Trends: Challenges and Opportunities in the Implementation of the Sustainable Development Goals.

Las seis tendencias se refieren a:

-Pobreza y desigualdades.

-Demografía.

-Degradación ambiental y cambio climático.

-Shocks y crisis.

-Financiación del desarrollo.

-Innovaciones tecnológicas.

Por José Luis Trimiño

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