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Organizaciones con fines sociales: ¿con o sin ánimo de lucro?

Por Ester Sevilla

15 de mayo de 2018

Modelos organizacionales

Imagen: Ashoka

Hace años, todas las organizaciones con fines sociales se erigían sin ánimo de lucro. Hoy en día, existen instituciones “híbridas”, que combinan la consecución de un beneficio social con la obtención de beneficios.

Saerom Lee, Karen Winterich y Lisa E. Bolton, profesoras de marketing en las universidades norteamericanas de Texas y Pensilvania, han realizado una serie de estudios (cuyos resultados han publicado en el Journal of Consumer Research[1]), para averiguar la percepción del público acerca de estas entidades híbridas.

En la primera parte del estudio se pidió a un grupo de personas que donasen dinero a una organización que apoya la alfabetización y la educación. A algunas de estas personas se les dijo que la compañía era una empresa social con ánimo de lucro, a otras que era una organización sin ánimo de lucro. Las donaciones disminuían en un 40 por ciento si el destino era una empresa social con ánimo de lucro.

Un segundo grupo debía comprar un bloc de notas decorativo, pudiendo elegir entre comprárselo a una organización con fines sociales sin ánimo de lucro o a otra con ánimo de lucro. Casi dos de cada tres personas acudieron a la organización sin ánimo de lucro.

Para las autoras del estudio, estas tendencias indican que los consumidores perciben que ser caritativo es incompatible con obtener beneficios. Cuando una compañía tiene como actividad principal la consecución de un beneficio social, se percibe como una entidad altruista, generosa. Sin embargo, si la compañía también obtiene beneficios, se sale del concepto de empresa altruista a ojos del público.

Esto se debe a que se genera la duda de cuál de los dos objetivos en una empresa social con ánimo de lucro es el que prevalece, si la consecución de beneficios monetarios para sí misma o la búsqueda del beneficio para la sociedad.

Sin embargo, volviendo al caso de los blocs de notas del estudio, al apuntar que la entidad sin ánimo de lucro era más ineficiente en sus gestiones, la mayoría de los participantes cambió de opinión y compró el bloc de notas a la entidad con ánimo de lucro. Las autoras argumentan, en base a esto, que se debe favorecer la existencia de estas entidades híbridas que, gracias a la búsqueda de beneficios económicos, son más eficientes a la hora de reducir gastos y obtener un mayor impacto de actuación.

Ruth MacCambridge, autora del artículo Public Favors Nonprofit over For-profit Social Enterpriseopina en contra de las conclusiones de las profesoras Lee, Winterich y Bolton y sostiene que es comprensible que la opinión pública dude del fin último de estas instituciones sociales con ánimo de lucro. Bajo su punto de vista, el estudio está sesgado por la opinión de sus autoras, que basan su defensa de los modelos híbridos en el supuesto funcionamiento ineficiente de las organizaciones sin ánimo de lucro. Esto, en opinión de MacCambridge, no es un hecho real, sino un prejuicio que carece de soporte empírico.

CC BY-NC-SA
Fuente: https://nonprofitquarterly.org/2017/08/16/nonprofits-the-dna-of-democracy/
[1] https://academic.oup.com/jcr/article-abstract/44/4/853/3835623?redirectedFrom=fulltext
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Beneficios sociales vs. beneficios económicos en las compañías que ofrecen sistemas energéticos aislados

Por Ester Sevilla

14 de mayo de 2018

Malawi_KV-1-Imagen SMA-Sunny

Electrificación rural en Malaui – Imagen: SMA Sunny

Alrededor de 1.200 millones de personas no tienen acceso a la electricidad: aproximadamente una de cada seis personas en la tierra. Los sistemas de energía aislados están diseñados para generar electricidad sin el apoyo de una infraestructura remota (como una red eléctrica), algo particularmente útil en países en desarrollo y en áreas sin acceso a la electricidad.

Ofrecer estos sistemas aislados en áreas rurales de países emergentes representa un reto a nivel económico y logístico importante, con una alta dificultad de financiación y unos márgenes de beneficios muy bajos o casi inexistentes. Por ello, muchas de las empresas solares energéticas que ofrecen estos sistemas han ampliado su negocio desde el sector rural a zonas urbanas, negocios y clientes con mayor nivel económico.

Como afirma de Laura De Bresser[1] en su artículo “Are Financial Returns Starting to Compete with Social Goals? An Impact Investor Assesses its Involvement in Off-Grid Solar”, entrar en mercados que les permitan ofertar sistemas con mayores prestaciones a un mayor precio, permite a estas compañías adquirir la potencia económica necesaria para posteriormente llevar los sistemas aislados a las zonas rurales que lo necesiten sin incurrir en pérdidas financieras.

De Bresser sostiene además que los sistemas energéticos solares aislados comportan ya de por sí beneficios sociales, económicos y ambientales; ya que pueden proporcionar tanto un ahorro doméstico como una mejor iluminación y una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Desde el punto de vista de la autora del artículo mencionado, se debería potenciar por tanto la actividad de estas empresas, ya que, aunque aún no sean totalmente sostenibles financieramente, el valor social, ambiental y económico potencial futuro del sector es muy alto.

CC BY-NC-SA

Fuente: https://nextbillion.net/are-financial-returns-starting-to-compete-with-social-goals-an-impact-investor-assesses-its-involvement-in-off-grid-solar/

[1] Analista de proyectos de energía renovable para y en nombre de Oikocredit*.

*Oikocredit es una cooperativa internacional de finanzas éticas que canaliza los ahorros de personas y organizaciones comprometidas de países desarrollados hacia la financiación de proyectos empresariales con contenidos social en países en vías de desarrollo.