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Cómo salvar el planeta con cocinas mejores

biomasa y desarrollo0001Alrededor de 3.000 millones de personas utilizan biomasa tradicional (leña, carbón vegetal) como fuente de energía primaria para calor y cocinado. La utilización de estos combustibles en aparatos (cocinas, fuegos) inapropiados emite contaminantes dañinos para la salud humana, el medio ambiente y el cambio climático. Por eso, Energía sin Fronteras promueve las cocinas mejoradas (“improved cookstoves”) en sus proyectos; y en 2012 publicamos la Guía de Sensibilización “Biomasa y desarrollo.

Las cocinas mejoradas son buenas en todos los sentidos: reducen las emisiones de contaminantes, el uso de leña y la degradación forestal. Pero su penetración es lenta.

El artículo New finance for old (technology) problems? Saving the planet with better cook stoves, de Lauren Masatsugu y Subhrendu K. Pattanayak, publicado en Brookings, trata de ello.

Por José Luis Trimiño                                                                  4 de agosto de 2017

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Erradicar la contaminación en los hogares debida al cocinado

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Imagen: OMS

Tradicionalmente, el problema del acceso a la energía en los hogares se ha visto desde el ángulo del acceso a la electricidad. No se ha prestado suficiente atención a la necesidad de energía para el cocinado y a los problemas que causan los sistemas de cocinar inadecuados.

Energía sin Fronteras sí se ha ocupado del problema. Hemos ejecutado proyectos y realizado estudios y publicaciones sobre el tema[1].

Eso está cambiando. Cada vez hay más consciencia de los problemas que causan los sistemas de cocinado inadecuados. Una muestra es el artículo Eradicating household air pollution will pay for itself”, publicado en el blog Working for a World Free of Poverty, del Banco Mundial. Los autores son Ernesto Sánchez-Triana y Bjorn Klavdy Larsen.

Por José Luis Trimiño

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El agua: ¿a qué precio?

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Imagen: WaterAid

En marzo, con ocasión del Día Mundial del Agua, WaterAid publicó el informe “Water: At What Cost? Estado mundial del agua 2016”[1] Destaca que:

-aunque ha aumentado mucho el número de personas que tiene acceso a agua limpia,

-todavía 650 millones de personas carecen de él,

-para muchas personas, acceder al agua, de fuentes “no oficiales”, supone un coste exorbitante, lo que socava su acceso a un agua segura.[2]

Por José Luis Trimiño

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Energía y contaminación del aire

Foto Ranyee Chiang- GACC- 425-1La Agencia Internacional de la Energía ha publicado el World Energy Outlook (WEO) Special Report 2016, titulado: Energy and Air Pollution.

El informe es de acceso libre. 

Es significativo que la nota de prensa distribuida por la AIE  lleve por título: Small increase in energy investment could cut premature deaths from air pollution in half by 2040, says new IEA report(“Según el nuevo informe de la AIE, un pequeño aumento en las inversiones energéticas podría reducir a la mitad las muertes prematuras debidas a la contaminación del aire de aquí a 2040”).

Los “World Energy Outlook” (WEO) están accesibles en: http://www.worldenergyoutlook.org/.

Algunos puntos extraídos del resumen:

-La contaminación atmosférica provoca cerca de 6,5 millones de muertes prematuras al año.

-La producción y el uso de la energía son, con mucho, las principales fuentes de emisiones de contaminantes atmosféricos de origen humano.

-Hay tecnologías bien conocidas para luchar contra la contaminación atmosférica.

-Se reconoce ampliamente que un aire sano es fundamental para la buena salud. Sin embargo, en muchos países la contaminación atmosférica es un problema serio; y su impacto sobre la salud mundial puede intensificarse en los próximos años.

El informe presenta un panorama general de las relaciones entre el sector de la energía y la contaminación atmosférica y establece en detalle la situación en países y regiones clave: Estados Unidos, México, Unión Europea, China, India, Asia del Sureste y África.

El informe propone una estrategia para satisfacer la demanda de energía y, a la vez, asegurar buena calidad del aire. Defiende que esa estrategia presenta muchas ventajas para la salud humana y permite conjugar la lucha contra la contaminación atmosférica con otros objetivos medioambientales y de desarrollo. Destaca tres áreas clave para los gobiernos:

-Fijar un objetivo sobre la calidad del aire, que sea ambicioso y a largo plazo. Un objetivo al que se adhieran todas las partes interesadas y que permita evaluar la eficacia de las diversas opciones de reducción de la contaminación.

-Poner en marcha un paquete de políticas sobre limpieza del aire para el sector energético, de modo que se pueda lograr el objetivo a largo plazo. Incluirá controles de emisiones, regulación y otras medidas y considerará los beneficios para otros objetivos de políticas energéticas.

-Aplicación, monitorización, evaluación y comunicación. Para que la estrategia sea implementada debidamente.

El informe presenta estrategias adaptadas a las circunstancias de diversos países para conseguir un aire más limpio para todos. Incluye acciones:

-Para que 1.800 millones de personas puedan acceder a dispositivos limpios de cocinado de aquí a 2040, lo que reducirá mucho las emisiones en los hogares en los países en desarrollo.

-Para el sector energético: controles de emisiones y cambio de combustibles.

-Para la industria: mayor eficiencia energética.

-Para el transporte por carretera: normas de emisiones que sean aplicadas estrictamente.

Se trata de que para lograr el crecimiento económico la gente no se vea obligada a sacrificar el aire limpio.