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Terminología del desarrollo

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Vacas entre el humo – Fotografía: Daniel Beltra (Greenpeace)

Los términos sirven para entendernos. Pero también revelan modos de pensar. “Desarrollo” es un término que usamos la mayoría de los que intervenimos en esta actividad. Hablamos de ONGD (D=desarrollo); está en el nombre de muchas organizaciones, sean de ONGD (FONGDCAM, CONGDE, CONCORD, Eurodad…), de países (AECID, AFD, DFID, SIDA, USAID, CIDA…) o multilaterales (BID, BAD, DEVCO, UNDP, OCDE…). Aunque luego da lugar a combinaciones que toman perspectivas diferentes: Ayuda al Desarrollo, Cooperación al Desarrollo, Desarrollo Internacional… Y creo que hay bastante consenso sobre el hecho de que “desarrollo” no es lo mismo que “crecimiento”.

He visto en The Guardian Global Development Professionals Network el artículo “International development’ is a loaded term. It’s time for a rethink”. La autora es Jennifer Lentfer; su organización se llamaba “International Development Exchange (Idex)” y ha cambiado el nombre a “Thousand Currents”. El artículo explica por qué.

Por José Luis Trimiño                                                                       17 de julio de 2017

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El desarrollo no es una ciencia

La cooperación empezó siendo una cuestión puramente práctica. Y el desarrollo entró en el ámbito académico por el lado económico: la economía del desarrollo. Poco a poco, a lo largo de los últimos 40-50 años, el desarrollo se ha instalado en el mundo académico: teorías, modelos, metodologías, ensayos, medidas… Está en los planes y ofertas de estudio y titulaciones universitarias. Hay investigaciones, centros de estudios y debates. Es una materia científica.

Pero, de vez en cuando, hay voces que se alzan señalando que hay un exceso de academicismo, teorización y obsesión por las mediciones mecanicistas.

Esf ha seguido una pauta similar. Originalmente nacimos, a partir de un impulso de solidaridad, por la voluntad de unas personas y la disposición de muchos otros a “hacer” por llevar energía y agua a quienes carecían de ello. Luego vinieron las formalizaciones, la organización, los planes, las metodologías, los manuales, los procedimientos, el medir, las estrategias… Pero intentamos seguir con los pies en el suelo, en el terreno, y el corazón junto a otras personas.

Escribo esto tras leer el artículo Development is not a science and cannot be measured. That is not a bad thing. El autor es Michael Kleinman y ha sido publicado en The Guardian Global Development Professionals Network y repercutido en Devex.

El Guardian lo resume en muy pocas palabras: “La obsesión por medir el impacto paraliza a los trabajadores de desarrollo. ¡No es posible entender el impacto del desarrollo en su totalidad! Y lo acompaña con la foto de unas niñas –quizás somalíes- en una escuela rural, cuyo pie se pregunta: “¿Por qué tuvo éxito vuestro proyecto de aumentar la asistencia de las niñas a la escuela: por las tutorías que incluía el proyecto o porque había aumentado la renta de sus familias y eso permitía que los padres pagaran las tasas? ¡Buena pregunta!

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¿Qué hacer con una alianza que ha tenido éxito?

alianza - Teak Sato

Imagen: Tek Sato

Energía sin Fronteras es partidaria de las alianzas y colaboraciones. Juntos se consigue más que la suma de lo que cada uno puede hacer. Estamos a favor de la colaboración entre los sectores y organismos públicos y privados. Estamos abiertos a colaborar –y lo hacemos- con otras ONG, con empresas, con ayuntamientos… Cada uno aporta algo y enriquece el conjunto.

Valoramos muy positivamente las alianzas público-privadas para el desarrollo (APPD) y el que desde hace unos años se impulsen en el mundo del desarrollo a nivel internacional, en particular la Agenda 2030. Ha cambiado la definición misma de “actor de desarrollo” –antes, casi limitado a organismos públicos de cooperación y ONG- y se reconoce que las empresas y soluciones basadas en el mercado tienen potencial para cambiar el mundo a mejor.

No siempre una alianza produce los beneficios y resultados que se esperaban. Se aprende de los fracasos, pero también se puede aprender de los éxitos. Por eso traemos hoy lecciones publicadas de una alianza que tuvo éxito entre la agencia de cooperación al desarrollo de Estados Unidos (USAID) y una plataforma de intercambio en cuestiones de desarrollo, Devex, que seguimos regularmente desde el vigía / observatorio de Esf. La ha publicado la propia Devex: “Opinion: What to do with a successful partnership? End it.

Por José Luis Trimiño

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La importancia de fortalecer las capacidades locales

South Kolkata Hamari Muskan

Imagen: South Kolkata Hamari Muskan

El desarrollo es un proceso interno, no importado. No se puede “llevar el desarrollo” a una comunidad o grupo humano. Eso sí, desde fuera se pueden aportar herramientas (“encender la luz”, decíamos una vez). Conviene tenerlo presente en todas las actividades de cooperación. En Energía sin Fronteras procuramos hacerlo. Como suele decir uno de nuestros  voluntarios: “Para que un proyecto tenga éxito, lo esencial es nuestra organización de contraparte”.

Hoy traemos al blog el artículo The power of local capacity building, publicado en Devex y del que es autor Neil Ghosh.

El artículo defiende que:

-fortalecer organizaciones locales y su personal ayuda mucho a que las comunidades sean más fuertes y más inclusivas;

-invertir en recursos humanos es crítico para conseguir un verdadero cambio en la forma de vida de la gente;

-un cambio social duradero se fundamenta en los recursos humanos y en generar confianza;

-cuando una organización externa invierte en los recursos humanos de una comunidad, ambos ganan: la organización gana en credibilidad al tiempo que la comunidad se fortalece;

-construir y fortalecer conocimientos y habilidades locales facilita el progreso sostenible.

Y expone algunas lecciones que el autor ha aprendido en su vida profesional, en su trabajo con organizaciones locales.

Por José Luis Trimiño

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A pesar de muchas dificultades, el mundo va mejor

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Ilustración: Sarah Walsh

En Energía sin Fronteras trabajamos para que las personas vivan mejor. Y, por ende, que el mundo sea mejor. Hoy traigo al blog un artículo de Johan Norberg titulado Despite many obstacles, the world is getting better, publicado en Devex.

Norberg afirma que el mundo progresa porque la gente, a nivel local, se esfuerza y progresa. Y señala cuál es el papel de los gobiernos y de la comunidad internacional: establecer políticas, marcos y consensos adecuados que faciliten las acciones locales.

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Un debate curioso sobre la lucha contra la pobreza

Cría de pollos en Maniça- Mozambique - Aitchison - Getty Images

Cría de pollos en Maniça, Mozambique –               Foto: -Andrew Atkinson – Getty Images

 

En junio de 2016, Bill Gates publicó en su blog una entrada titulada Why I would raise chickens. En él se planteaba la pregunta: “¿Qué haría Vd. si viviera con 2 USD/día[1]?”, contestaba: “Pues yo criaría pollos” y explicaba las razones: 1) Es fácil y barato; 2) Constituyen una buena inversión; 3) Contribuyen a mantener a los hijos en buena salud; 4) Ayuda a empoderar a las mujeres.

Christopher Blattman, un investigador de desarrollo, ha publicado en Vox un artículo titulado “Bill Gates wants to give the poor chickens. What they need is cash.

Esto ha dado lugar a un debate sobre diferentes formas de luchar contra la pobreza. En particular: a) ayuda al desarrollo vs crecimiento económico y b) ayudar mediante programas y proyectos o ayudar dando dinero en metálico. Digo que el debate es curioso porque uno de los intervinientes habló, en una conferencia, de “kinky development” y el término “kinky” –algo así como “excéntrico” o “estrafalario”- aparece varias veces en los artículos.

Por José Luis Trimiño

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Defender la ayuda al desarrollo apoyándose en tres pilares

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Diagrama: Simon Maxwell

En Energía sin Fronteras trabajamos para intentar resolver problemas concretos de personas concretas. Pero también estamos atentos a mirar el marco en el que nos movemos.

Traigo hoy a este blog un artículo que me ha gustado mucho, me ha parecido muy serio. El autor es Simon Maxwell[1]. Se titula A new case must be made for aid. It rests on three legsy se ha publicado en el blog de Oxfam GB. Lo he visto a través de la plataforma Devex. Os animo a leerlo; es corto, tres páginas. Hago aquí una síntesis.

Por José Luis Trimiño

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