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Agua: desafíos pendientes

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Foto: Jeffrey Moyo (IPS)

El pasado mes de marzo la ONU lanzó una nueva década del agua: “International Decade for Action: Water for Sustainable Development” para movilizar la implementación de acciones y la cooperación en materia de agua. Ya hablamos de ello en este blog[1].

Con ese motivo, hoy vamos a pasar revista a varios artículos sobre el agua en el mundo, recopilados a lo largo de los últimos meses.

Por José Luis Trimiño                                                                      7 de enero de 2019 Sigue leyendo

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Las mujeres, clave para una buena gestión del agua

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Cloración de agua en la RDC. Imagen: Flickr / Oxam

Hoy voy a referirme al importante papel que juegan las mujeres para que la gestión del agua, a todos los niveles, sea buena. De ello trata el artículo “Women are the secret weapon for better water management”, publicado en Devex. Su autora es Ayushi Trevedi.

Eso coincide con la experiencia de Energía sin Fronteras en las actuaciones que tenemos para mejorar el acceso al agua. Funcionan mejor cuando más involucradas están las mujeres en la definición y diseño del proyecto y en la gestión del servicio (comités de agua, etc.).

Cuando las mujeres tienen peso importante en la gestión del agua, son mejores los efectos en las comunidades (funcionamiento de los sistemas, gestión económica). La presencia de mujeres a niveles más altos lleva a políticas más inclusivas y a abordar cuestiones que, si no, quedarían de lado. Y los países donde las mujeres están más empoderadas y hay más igualdad de género suelen ser más estables y pacíficos.

Por José Luis Trimiño                                                              9 de diciembre de 2018

El artículo empieza refiriendo un caso en Malaui. Un programa gubernamental de los años 80 para suministrar agua por tubería. El 90% de los miembros de los comités de agua eran hombres. A menudo fuera de casa, no estaban muy al corriente de lo que pasaba. Surgieron muchos problemas. Cuando las mujeres pasaron a ser mayoría en los comités, las facturas se pagaban de modo más regular, los comités se reunían con más frecuencia -y más asistencia- e hicieron que se rediseñaran las fuentes comunales para acomodarse mejor a las necesidades.

Trevedi da referencias de otros casos en los que proyectos de agua ganan en eficacia cuando las mujeres participan mucho. Y señala que, a pesar de ello, hay poca participación femenina en el conjunto del sector agua-saneamiento-higiene. Pocas mujeres trabajan en el sector, en especial, en puestos técnicos.

En los países en desarrollo en particular, es frecuente que hombres y mujeres tengan prioridades y responsabilidades diferentes en lo que se refiere al uso del agua. Además de trabajar en el campo como los hombres, las mujeres suelen ser las que van a buscar el agua y quienes la usan en casa; en definitiva, son las decisoras principales a nivel doméstico.

De manera que es lógico que, si influyen de manera importante en la gestión del agua, todo vaya mejor: más acceso, sistemas operativos, beneficios económicos y ambientales… Se apoya en un estudio del PNUD de 44 proyectos de agua en Asia y África[1]. También da cuenta de otro estudio[2], que muestra que las mujeres comparten el agua de modo más equitativo que los hombres.

El artículo afirma que, afortunadamente, cada vez las mujeres intervienen más en el sector del agua. También a nivel de responsables políticos, puestos en los que las mujeres promueven políticas más inclusivas y temas habitualmente descuidados. Cita el caso de Maria Mutagamba, que fue ministra de agua y medio ambiente en Uganda.

A continuación, Ayushi Trevedi trata de los conflictos por el agua, normalmente ligados a la escasez de recursos hídricos. Conflictos que son más frecuentes por el aumento de la demanda de agua y los efectos del cambio climático[3]. Apoyándose en un informe del World Resources Institute[4], sostiene que, allí donde hay más equidad de género y donde las mujeres están más empoderadas, hay más paz y estabilidad. Eso es así porque el riesgo de estrés hídrico no solo depende de las sequías e inundaciones sino también de la capacidad de la comunidad para gestionar de modo justo y de ser resiliente frente a estos riesgos naturales.

El artículo termina apuntando a la necesidad de profundizar en estos estudios. Hay muchos ejemplos, como los citados, del potencial de las mujeres en la gestión del agua. Pero, para establecer políticas y convencer a quienes toman decisiones, se necesitan más pruebas y mediciones de impacto. Ello requiere que cuando se evalúen proyectos de agua -y también los de construcción de paz- se midan los efectos de la participación de las mujeres.

CC BY-NC-SA
[1]Mainstreaming gender in Water Management
[2]Sharing Common Resources in Patriarchal and Status-Based Societies: Evidence from Tanzania
[3] Cfr. Meta 6.4 del ODS 6: “De aquí a 2030, aumentar considerablemente el uso eficiente de los recursos hídricos en todos los sectores y asegurar la sostenibilidad de la extracción y el abastecimiento de agua dulce para hacer frente a la escasez de agua y reducir considerablemente el número de personas que sufren falta de agua”
[4] “Water, Security and Conflict”

Distribuidores de agua en pre-pago

Grundfos - Kenia

Imagen: Grundfos

El agua es uno de los dos sectores importantes de actividad de Energía sin Fronteras -el otro es la energía. En los proyectos que hacemos somos muy conscientes de la importancia de gestionar y mantener bien las instalaciones. Es la base de la sostenibilidad.

El problema es particularmente grave en zonas rurales aisladas, que es donde prioritariamente trabajamos. Es frecuente que haya puntos de toma de agua que no funcionan. Otras veces, los usuarios pagan, pero el dinero recogido no se gestiona bien, de manera que dejan de pagar y eso lleva a que se abandone el mantenimiento del sistema. Hace falta alguien (público, comunitario, privado) que haga el mantenimiento, alguien que cobre el servicio y que pague el mantenimiento.

Hoy traemos una solución innovadora. Un sistema de suministro de agua en pre-pago, que gestiona las cuentas, los cobros y los datos relativos al agua. Para la energía hay sistemas similares, más desarrollados (“pay-as-you-go”).

Por José Luis Trimiño                                                                    25 de julio de 2018 Sigue leyendo

Foro “Rural Water Supply Network”

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Mujeres bombeando agua en Bulawayo, Zimbabue – Foto: Zinyange Auntony (AFP)

De las personas que carecen de suministro a agua potable segura en el mundo, la mayoría (500, de un total de 663 millones) vive en el medio rural. Lo mismo ocurre con la mayoría de quienes no tienen acceso a un saneamiento en condiciones (946 millones todavía practican la defecación al aire libre). El medio rural –particularmente, las comunidades aisladas- es el área de actuación prioritaria de Energía sin Fronteras.

A finales de noviembre y principios de diciembre de 2016 se ha celebrado en Abiyán, Costa de Marfil, el 7º Foro del Rural Water Supply Network. El País – Planeta Futuro daba cuenta de ello en “Ideas e inventos para que, sea donde sea, tengamos agua, en un artículo de Lola Hierro.

La crónica del evento recoge varias opiniones manifestadas en el foro y, sobre todo, una serie de innovaciones, tanto tecnológicas como de gestión. Los voluntarios “Agua y Saneamiento” de Energía sin Fronteras las siguen de cerca.

Por José Luis Trimiño

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