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Las aguas residuales, un recurso desaprovechado

Hace unas semanas, con motivo del Día Mundial del Agua (22 de marzo), ya decíamos que este año lo que ha recibido más atención en esta ocasión ha sido lo relativo a las aguas residuales (Ver en World Water Day). Probablemente, el documento-estrella ha sido el informe “2017 UN World Water Development Report”, cuyo título es “Wastewater: The Untapped Resource. Se ha elaborado en el marco del World Water Assessment Programme (WWAP), alojado en la UNESCO.

El documento está accesible en varias páginas web. Por ejemplo, en la de UN Water. Allí y en la página de la UNESCO, también se puede ver en español. El resumen ejecutivo está, asimismo,  en varios idiomas.

El documento propone que las grandes cantidades de aguas residuales (domésticas, agrícolas e industriales) que vertemos cada día al medio ambiente dejemos de considerarlas como un problema costoso y pasemos a verlo como un recurso valioso.

Recuerda que una gran parte de las aguas residuales se vierten en el medio ambiente sin que sean ni tratadas ni recogidas para reutilizarlas. Eso es así sobre todo en los países de renta baja (donde solo se trata el 8% del agua doméstica o de las industrias, en tanto que en los países de renta alta es el 70%). El resultado es que en muchos sitios se vierte en ríos, lagos y mares agua contaminada con bacterias, nitratos, fosfatos y disolventes, lo que tiene consecuencias negativas tanto para la salud pública como para el medio ambiente. Se prevé que la cantidad de aguas residuales a tratar aumentará considerablemente, principalmente en las ciudades de los países en desarrollo, cuya población crece rápidamente. De hecho, las aguas residuales constituyen uno de los principales retos a los que hacen frente los asentamientos informales –chabolas-.

El informe muestra cómo una buena gestión de las aguas residuales genera beneficios sociales, medioambientales y económicos esenciales para el desarrollo sostenible y para cumplir la Agenda 2030. Pretende sensibilizar a los decisores, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado sobre la importancia de gestionar las aguas residuales como una fuente –hasta ahora infravalorada- de agua, energía, nutrientes y otros subproductos recuperables.

Su título refleja ya que las aguas residuales tienen un papel crítico en una economía circular, en la que el desarrollo económico está equilibrado con los recursos naturales y la sostenibilidad ambiental y, por ende, una economía más limpia y sostenible tiene un efecto positivo en la calidad del agua.

Por José Luis Trimiño

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¿Cinco innovaciones para ayudar a resolver la crisis del agua?

 

El agua y saneamiento es una de las dos grandes áreas de actividad de Energía sin Fronteras. Es básico para la salud. Nuestras raíces tecnológicas hacen que prestemos atención a las innovaciones. No por el prurito de “estar a la última” sino porque pensamos que extender el acceso al agua y al saneamiento en condiciones seguras requiere ideas nuevas, que permitan avanzar más deprisa.

Ahora bien, las innovaciones hay que analizarlas con ojo crítico. No se trata de aceptar sin más cualquier idea que alguien nos cuente. Incorporarla en un proyecto sin tener garantías razonables de que va a funcionar supondría poner en riesgo el que los usuarios resuelvan su problema y el que el dinero del financiador se malgaste.

Este es el enfoque de un breve artículo titulado Could these five innovations help solve the global water crisis?, publicado por The Guardian en el Global development professionals network.

El artículo presenta cinco tecnologías creativas orientadas a facilitar el acceso a agua limpia en países en desarrollo. Son analizadas por dos expertos: Vincent Casey, de la ONG WaterAid , y Hannah Safford, consultora en medio ambiente y energía.

Por José Luis Trimiño

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Modelos de negocio innovadores para la fotovoltaica en regiones emergentes

iea-trends-2014En diciembre de 2014, la Agencia Internacional de la Energía (IEA/AIE) publicó el informe Innovative Business Models and Financing Mechanisms for PV Deployment in Emerging Regions” (Report IEA-PVPS T9-14: 2014).

La tesis fundamental del informe es que para que la tecnología fotovoltaica se extienda en países en desarrollo y zonas emergentes son precisos modelos de negocio innovadores y mecanismos de financiación adaptados a la zona.

Presenta seis casos de estudio, desde sistemas-pico hasta plantas fotovoltaicas grandes, y tanto con conexiones a la red como con sistemas FV fuera de red.

Por José Luis Trimiño

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Energización rural en Perú: Experiencias de Soluciones Prácticas

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Imagen: Soluciones Prácticas, Perú

Practical Action es una ONG internacional bien conocida. Tiene varias filiales en América Latina, con el nombre de Soluciones Prácticas.

Soluciones Prácticas-Perú es muy activa. Damos cuenta aquí de dos de sus publicaciones recientes:

-“Energización rural mediante el uso de energías renovables para fomentar un desarrollo integral y sostenible.

-“Nuestro trabajo en Cajamarca.

Perú es uno de los países en que Esf desarrolla y ha desarrollado más actividad. Seguimos muy atentamente lo que allí ocurre, procuramos aprender de las experiencias de otros y colaborar con ellos.

Por José Luis Trimiño

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Foro “Rural Water Supply Network”

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Mujeres bombeando agua en Bulawayo, Zimbabue – Foto: Zinyange Auntony (AFP)

De las personas que carecen de suministro a agua potable segura en el mundo, la mayoría (500, de un total de 663 millones) vive en el medio rural. Lo mismo ocurre con la mayoría de quienes no tienen acceso a un saneamiento en condiciones (946 millones todavía practican la defecación al aire libre). El medio rural –particularmente, las comunidades aisladas- es el área de actuación prioritaria de Energía sin Fronteras.

A finales de noviembre y principios de diciembre de 2016 se ha celebrado en Abiyán, Costa de Marfil, el 7º Foro del Rural Water Supply Network. El País – Planeta Futuro daba cuenta de ello en “Ideas e inventos para que, sea donde sea, tengamos agua, en un artículo de Lola Hierro.

La crónica del evento recoge varias opiniones manifestadas en el foro y, sobre todo, una serie de innovaciones, tanto tecnológicas como de gestión. Los voluntarios “Agua y Saneamiento” de Energía sin Fronteras las siguen de cerca.

Por José Luis Trimiño

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Alianzas para el desarrollo sostenible


ods-17El Centro de Innovación en Tecnología para el Desarrollo Humano (Itd)[1] de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) –uno de nuestros socios en la Mesa de Acceso Universal a la Energía- tiene una Cátedra para la Universalización de los Servicios Energéticos Básicos, que patrocina Iberdrola.

El pasado 18 de octubre celebró una jornada de formación e inauguración del “Campus Iberdrola”. El Itd da cuenta de ello en “Campus Iberdrola: Alianzas para el Desarrollo Sostenible.


El núcleo de la jornada lo constituyó una conferencia de Leda Stott. En ella, Leda parte de los desafíos a los que nos enfrentamos (cambio climático, consumo insostenible, aumento de la desigualdad…) y señala cómo las alianzas entre diferentes actores facilitan abordar estos retos y qué puede aportar el sector privado en ellas.

Leda Stott es una experta reconocida en este tema. En Esf esperamos tener una oportunidad de escucharla y compartir reflexiones con ella. Entre tanto, vale la pena mirar la presentación (“Alianzas para el desarrollo sostenible y el papel del sector privado”), que está accesible en la web del Itd. Permite aprender mucho.

Por José Luis Trimiño

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Energía solar fuera de red en África

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E. Mukwimba, Tanzania – Foto: Russell Watkins (DfID)

En “Off-grid solar power is gathering steam in Africa, what’s next?, publicado en Devex , Adva Saldinger comenta cómo está creciendo en África la energía solar fuera de red.

Por José Luis Trimiño

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