Archivo de la etiqueta: recursos hídricos

El implacable avance de la sequía

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Tierra y sequía  (Imagen: UNCCD)

The Relentless March of Drought – That ‘Horseman of the Apocalypse’ (El implacable avance de la sequía- Ese “Jinete del Apocalipsis”).

El devastador título del artículo de Baher Kamal (7 de junio de 2017) es lo suficientemente descriptivo como para no dejar a nadie indiferente y expone, sin ambigüedades, el gran desafío al que nos enfrentamos en este siglo XXI: la ESCASEZ HÍDRICA.

 Las predicciones indican que en menos de ocho años, 1.800 millones de personas padecerán una absoluta escasez de agua y las dos terceras partes de la población mundial sufrirán estrés hídrico. Y en 2050, la demanda de agua podría aumentar 50 por ciento teniendo en cuenta el aumento demográfico, especialmente en tierras secas donde aumentaría el número de personas dependientes del suministro de agua potable.

 La sequía y escasez de agua se consideran los desastres naturales con mayores consecuencias ambientales (degradación ambiental, pérdida de tierras productivas) y socioeconómicas (dificultades en materia de desarrollo, inestabilidad política, inseguridad alimentaria, pobreza, enfermedades, migración forzada) y que más muertes provoca.

 La Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD) subraya que las regiones propensas a la sequía y a la escasez hídrica suelen ser lugares de procedencia de muchos refugiados. La desertificación y  la sequía no son causas de conflictos o de migraciones forzadas, pero pueden elevar el riesgo de su ocurrencia e intensificar los ya existentes.

 La UNCCD aboga por una preparación para la sequía que responda a las necesidades humanas, preserve la calidad ambiental y los ecosistemas y que además, involucre en la búsqueda de soluciones a todos los actores, incluidos usuarios y proveedores del servicio. Así mismo, señala que los desafíos geopolíticos y de seguridad que afronta el mundo son complejos, pero mediante una mejor implementación de prácticas de gestión territorial se puede ayudar a las poblaciones a adaptarse al cambio climático, así como a construir resiliencia a la sequía.

 Por Elvira Vilches                                                                        2 de agosto de 2017

CC BY-NC-SA
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Agua, saneamiento e higiene: un año de acciones

365 ASH

Imagen: ONGAWA

Uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, dentro de la Agenda 2030, consiste en alcanzar el acceso universal al agua, el saneamiento y la higiene. Lograrlo necesita que muchas personas alcemos la voz reclamándolo, diciendo que no es aceptable el que cientos de millones de personas no tengan garantizado su derecho humano al agua y al saneamiento.

Eso afirma ONGAWA en el lanzamiento de un libro que contiene información y propuestas de acción relacionadas con el agua, el saneamiento y la higiene para cada día del año. El libro se titula “365 ASH: Un año de acciones por el agua, el saneamiento y los derechos humanos.

Como ONGAWA, Energía sin Fronteras (Esf) somos una ONG de desarrollo activa en los sectores de la energía y el agua-saneamiento. De hecho, ambos estamos juntos en la Mesa de Acceso Universal a la Energía (MAUE)[1].

La iniciativa da seguimiento a los días mundiales del agua (22 de marzo), del retrete (19 de noviembre) y del lavado de manos (15 de octubre).

Energía sin Fronteras está muy satisfecha de difundirla.

Por José Luis Trimiño                                                                       26 de julio de 2017

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Derechos humanos al agua y al saneamiento: informe de ONGAWA

Agua y ODS - ONGAWA

Gráfico: ONGAWA

Uno de los sectores en los que más intervenimos en Energía sin Fronteras es el del agua y saneamiento Estamos convencidos de su importancia. Nuestros proyectos suelen estar en zonas difíciles y desfavorecidas.

Sabemos que desde 2002 las Naciones Unidas reconocen el acceso al agua y al saneamiento como un derecho humano. Y así se recoge en las “Líneas Maestras del Plan Estratégico para Agua y Saneamiento” de Esf, de junio de 2014. Pero no está de más recordarlo y considerar este enfoque del agua y saneamiento como derecho humano.

ONGAWA –miembro, como Esf, de la Mesa de Acceso Universal a la Energía- y UNESCO Etxea han elaborado, con el apoyo del Gobierno Vasco (Dirección de Derechos Humanos), un dossier sobre “Los derechos humanos al agua potable y al saneamiento en la Agenda 2030“. Y nos han transmitido la información.

El dossier analiza el contexto actual del derecho humano al agua y saneamiento y los principales retos pendientes para su implementación. Se dirige a los actores de la cooperación y de los derechos humanos. 

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Nexo agua – energía – alimentación en América Latina

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Imagen: Damian Crilly

En los últimos años, en el mundo de la cooperación al desarrollo se habla mucho de los “nexos”. Yo creo que es una reacción a los excesos de sectorialización / compartimentación que, si bien son útiles para analizar los datos disponibles y dar cuenta de las actividades (p.ej., los “códigos sectoriales” del CAD de la OCDE son una excelente herramienta para medir dónde se hacen los esfuerzos de cooperación internacional para el desarrollo), pueden tener el efecto negativo de perder de vista el aspecto holístico y pluridimensional del desarrollo.

Se han identificado y estudiado nexos entre diversos sectores. En Esf, por nuestro tipo de actividad, consideramos de modo sistemático y natural el nexo agua-energía.

Dando un paso más, también hemos empezado a considerar el nexo agua-energía-alimentación. Hace algo más de un año hicimos el estudio “El agua, la energía y los alimentos, vectores contra la pobreza”, incluido en la publicación “Energía y Geoestrategia 2016” del Instituto de Estudios Estratégicos de España.

Este nexo agua-energía-alimentos es también al que más atención le está prestando la cooperación alemana, a partir de una conferencia celebrada en Bonn en 2011 (https://www.giz.de/en/mediacenter/167.html).

La CEPAL (Comisión Económica para América Latina y el Caribe, organismo en el marco de las Naciones Unidas) acaba de publicar el estudio: El nexo entre el agua, la energía y la alimentación en América Latina y el Caribe: planificación, marco normativo e identificación de interconexiones prioritarias.

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Gestión social de proyectos hidroeléctricos

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Embalse de Resia – Reschen (Alto Adigio – Tirol del Sur) Italia – Imageb: Pixabay

La energía hidroeléctrica no es un tema del que hablemos mucho en este blog. Hoy le dedicamos un poco de atención, gracias a un artículo de Luis Sánchez Torrente, “La gestión social de proyectos hidroeléctricos en perspectiva: ¿del drama a la oportunidad?”, publicado en New Ways Sustainability.

El artículo presta atención a los aspectos sociales y medioambientales de los proyectos hidroeléctricos y cómo las exigencias de la sociedad a ese respecto cambian de manera importante con el tiempo. Ello es particularmente relevante cuando se ponen sobre la mesa proyectos que se estudiaron hace años y no llegaron a realizarse.

Por José Luis Trimiño

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Las aguas residuales, un recurso desaprovechado

Hace unas semanas, con motivo del Día Mundial del Agua (22 de marzo), ya decíamos que este año lo que ha recibido más atención en esta ocasión ha sido lo relativo a las aguas residuales (Ver en World Water Day). Probablemente, el documento-estrella ha sido el informe “2017 UN World Water Development Report”, cuyo título es “Wastewater: The Untapped Resource. Se ha elaborado en el marco del World Water Assessment Programme (WWAP), alojado en la UNESCO.

El documento está accesible en varias páginas web. Por ejemplo, en la de UN Water. Allí y en la página de la UNESCO, también se puede ver en español. El resumen ejecutivo está, asimismo,  en varios idiomas.

El documento propone que las grandes cantidades de aguas residuales (domésticas, agrícolas e industriales) que vertemos cada día al medio ambiente dejemos de considerarlas como un problema costoso y pasemos a verlo como un recurso valioso.

Recuerda que una gran parte de las aguas residuales se vierten en el medio ambiente sin que sean ni tratadas ni recogidas para reutilizarlas. Eso es así sobre todo en los países de renta baja (donde solo se trata el 8% del agua doméstica o de las industrias, en tanto que en los países de renta alta es el 70%). El resultado es que en muchos sitios se vierte en ríos, lagos y mares agua contaminada con bacterias, nitratos, fosfatos y disolventes, lo que tiene consecuencias negativas tanto para la salud pública como para el medio ambiente. Se prevé que la cantidad de aguas residuales a tratar aumentará considerablemente, principalmente en las ciudades de los países en desarrollo, cuya población crece rápidamente. De hecho, las aguas residuales constituyen uno de los principales retos a los que hacen frente los asentamientos informales –chabolas-.

El informe muestra cómo una buena gestión de las aguas residuales genera beneficios sociales, medioambientales y económicos esenciales para el desarrollo sostenible y para cumplir la Agenda 2030. Pretende sensibilizar a los decisores, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado sobre la importancia de gestionar las aguas residuales como una fuente –hasta ahora infravalorada- de agua, energía, nutrientes y otros subproductos recuperables.

Su título refleja ya que las aguas residuales tienen un papel crítico en una economía circular, en la que el desarrollo económico está equilibrado con los recursos naturales y la sostenibilidad ambiental y, por ende, una economía más limpia y sostenible tiene un efecto positivo en la calidad del agua.

Por José Luis Trimiño

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El día del agua 2017 – IPS

El 22 de marzo de cada año se celebra el Día Mundial del Agua, por iniciativa de la ONU. Diversas organizaciones lanzan publicaciones, realizan eventos, difunden comunicados… En los últimos años hay referencias frecuentes al ODS nº 6 de la Agenda 2030 (“Asegurar la disponibilidad y la gestión sostenible de agua y saneamiento para todos”) y sus 8 (6+2) metas: Agua potable; Saneamiento e Higiene; Calidad del agua; Uso eficiente; Gestión integrada; Ecosistemas hídricos; Cooperación; Participación de comunidades locales[1].

Recordemos algunas cifras[2]:

-663 millones de personas no tienen acceso a fuentes seguras, “mejoradas”, de agua potable.

-2.400 millones de personas carecen de instalaciones de saneamiento “mejoradas”.

-3,4 millones de personas –en su mayoría, niños- mueren cada año por enfermedades relacionadas con el agua; más de 800.000, de diarrea.

Este año, el tema central del Día Mundial del Agua es el de las aguas residuales y su reutilización.

En Energía sin Fronteras celebramos el día con una charla sobre hidrogeología, que impartió nuestra voluntaria María Casado. De eso hablaremos otro día.

Inter Press Service (IPS), una agencia de noticias sobre cuestiones de desarrollo, ha publicado un boletín especial “World Water Day” con varios artículos:

-Vídeo “El día mundial del agua.

-“El agua, un gran agente facilitador.

-“Las ciudades, un foco para innovación en aguas residuales.

-“Sin agua no hay vida, ¡no la desperdicies!.

-“Las políticas del agua en Asia, en ebullición.

-“En África hay el triple de móviles que de retretes.

Por José Luis Trimiño

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