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Cómo salvar el planeta con cocinas mejores

biomasa y desarrollo0001Alrededor de 3.000 millones de personas utilizan biomasa tradicional (leña, carbón vegetal) como fuente de energía primaria para calor y cocinado. La utilización de estos combustibles en aparatos (cocinas, fuegos) inapropiados emite contaminantes dañinos para la salud humana, el medio ambiente y el cambio climático. Por eso, Energía sin Fronteras promueve las cocinas mejoradas (“improved cookstoves”) en sus proyectos; y en 2012 publicamos la Guía de Sensibilización “Biomasa y desarrollo.

Las cocinas mejoradas son buenas en todos los sentidos: reducen las emisiones de contaminantes, el uso de leña y la degradación forestal. Pero su penetración es lenta.

El artículo New finance for old (technology) problems? Saving the planet with better cook stoves, de Lauren Masatsugu y Subhrendu K. Pattanayak, publicado en Brookings, trata de ello.

Por José Luis Trimiño                                                                  4 de agosto de 2017

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Agua, saneamiento e higiene: un año de acciones

365 ASH

Imagen: ONGAWA

Uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, dentro de la Agenda 2030, consiste en alcanzar el acceso universal al agua, el saneamiento y la higiene. Lograrlo necesita que muchas personas alcemos la voz reclamándolo, diciendo que no es aceptable el que cientos de millones de personas no tengan garantizado su derecho humano al agua y al saneamiento.

Eso afirma ONGAWA en el lanzamiento de un libro que contiene información y propuestas de acción relacionadas con el agua, el saneamiento y la higiene para cada día del año. El libro se titula “365 ASH: Un año de acciones por el agua, el saneamiento y los derechos humanos.

Como ONGAWA, Energía sin Fronteras (Esf) somos una ONG de desarrollo activa en los sectores de la energía y el agua-saneamiento. De hecho, ambos estamos juntos en la Mesa de Acceso Universal a la Energía (MAUE)[1].

La iniciativa da seguimiento a los días mundiales del agua (22 de marzo), del retrete (19 de noviembre) y del lavado de manos (15 de octubre).

Energía sin Fronteras está muy satisfecha de difundirla.

Por José Luis Trimiño                                                                       26 de julio de 2017

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Derechos humanos al agua y al saneamiento: informe de ONGAWA

Agua y ODS - ONGAWA

Gráfico: ONGAWA

Uno de los sectores en los que más intervenimos en Energía sin Fronteras es el del agua y saneamiento Estamos convencidos de su importancia. Nuestros proyectos suelen estar en zonas difíciles y desfavorecidas.

Sabemos que desde 2002 las Naciones Unidas reconocen el acceso al agua y al saneamiento como un derecho humano. Y así se recoge en las “Líneas Maestras del Plan Estratégico para Agua y Saneamiento” de Esf, de junio de 2014. Pero no está de más recordarlo y considerar este enfoque del agua y saneamiento como derecho humano.

ONGAWA –miembro, como Esf, de la Mesa de Acceso Universal a la Energía- y UNESCO Etxea han elaborado, con el apoyo del Gobierno Vasco (Dirección de Derechos Humanos), un dossier sobre “Los derechos humanos al agua potable y al saneamiento en la Agenda 2030“. Y nos han transmitido la información.

El dossier analiza el contexto actual del derecho humano al agua y saneamiento y los principales retos pendientes para su implementación. Se dirige a los actores de la cooperación y de los derechos humanos. 

Por José Luis Trimiño Sigue leyendo

Las aguas residuales, un recurso desaprovechado

Hace unas semanas, con motivo del Día Mundial del Agua (22 de marzo), ya decíamos que este año lo que ha recibido más atención en esta ocasión ha sido lo relativo a las aguas residuales (Ver en World Water Day). Probablemente, el documento-estrella ha sido el informe “2017 UN World Water Development Report”, cuyo título es “Wastewater: The Untapped Resource. Se ha elaborado en el marco del World Water Assessment Programme (WWAP), alojado en la UNESCO.

El documento está accesible en varias páginas web. Por ejemplo, en la de UN Water. Allí y en la página de la UNESCO, también se puede ver en español. El resumen ejecutivo está, asimismo,  en varios idiomas.

El documento propone que las grandes cantidades de aguas residuales (domésticas, agrícolas e industriales) que vertemos cada día al medio ambiente dejemos de considerarlas como un problema costoso y pasemos a verlo como un recurso valioso.

Recuerda que una gran parte de las aguas residuales se vierten en el medio ambiente sin que sean ni tratadas ni recogidas para reutilizarlas. Eso es así sobre todo en los países de renta baja (donde solo se trata el 8% del agua doméstica o de las industrias, en tanto que en los países de renta alta es el 70%). El resultado es que en muchos sitios se vierte en ríos, lagos y mares agua contaminada con bacterias, nitratos, fosfatos y disolventes, lo que tiene consecuencias negativas tanto para la salud pública como para el medio ambiente. Se prevé que la cantidad de aguas residuales a tratar aumentará considerablemente, principalmente en las ciudades de los países en desarrollo, cuya población crece rápidamente. De hecho, las aguas residuales constituyen uno de los principales retos a los que hacen frente los asentamientos informales –chabolas-.

El informe muestra cómo una buena gestión de las aguas residuales genera beneficios sociales, medioambientales y económicos esenciales para el desarrollo sostenible y para cumplir la Agenda 2030. Pretende sensibilizar a los decisores, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado sobre la importancia de gestionar las aguas residuales como una fuente –hasta ahora infravalorada- de agua, energía, nutrientes y otros subproductos recuperables.

Su título refleja ya que las aguas residuales tienen un papel crítico en una economía circular, en la que el desarrollo económico está equilibrado con los recursos naturales y la sostenibilidad ambiental y, por ende, una economía más limpia y sostenible tiene un efecto positivo en la calidad del agua.

Por José Luis Trimiño

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Erradicar la contaminación en los hogares debida al cocinado

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Imagen: OMS

Tradicionalmente, el problema del acceso a la energía en los hogares se ha visto desde el ángulo del acceso a la electricidad. No se ha prestado suficiente atención a la necesidad de energía para el cocinado y a los problemas que causan los sistemas de cocinar inadecuados.

Energía sin Fronteras sí se ha ocupado del problema. Hemos ejecutado proyectos y realizado estudios y publicaciones sobre el tema[1].

Eso está cambiando. Cada vez hay más consciencia de los problemas que causan los sistemas de cocinado inadecuados. Una muestra es el artículo Eradicating household air pollution will pay for itself”, publicado en el blog Working for a World Free of Poverty, del Banco Mundial. Los autores son Ernesto Sánchez-Triana y Bjorn Klavdy Larsen.

Por José Luis Trimiño

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Día mundial del retrete 2016

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Letrina en Karnataka, India – Foto: Asian Development Bank

El día 19 de noviembre se celebró el “World Toilet Day”. Con este motivo diversos medios y organizaciones han difundido comunicados relativos al saneamiento. Recogemos aquí dos de Devex:

On World Toilet Day, what progress has been made on sanitation facilities?

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6 key challenges to achieving universal access to sanitation by 2030

Por Luisa Irene López Sanjuán

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Acceso a la energía para servicios comunitarios

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Foto: Danita Delimont-Alamy

La organización Soluciones Prácticas publica la revista digital “Apuntes de investigación”. El nº 7 (junio – septiembre 2016), incluye un artículo de Practical Action: “Nueva visión sobre el acceso de energía para servicios comunitarios”, extraído del libro “Panorama energético de los pobres 2014” (“Poor People’s Energy Outlook 2014”).

El artículo parte de la importancia de la energía para los servicios comunitarios, que a su vez son fundamentales para mejorar la vida de las personas en estado de pobreza. Señala que, sin embargo, el acceso para servicios comunitarios ha estado fuera del debate en torno al acceso a energía. Los pocos datos disponibles muestran que en muchos países hay problemas de acceso a energía para servicios comunitarios y que hay poca evidencia de avances, especialmente en zonas aisladas.

Se enfoca en las oportunidades y los obstáculos del suministro de energía en cuatro áreas, consideradas clave:

Por José Luis Trimiño

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