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Las aguas residuales, un recurso desaprovechado

Hace unas semanas, con motivo del Día Mundial del Agua (22 de marzo), ya decíamos que este año lo que ha recibido más atención en esta ocasión ha sido lo relativo a las aguas residuales (Ver en World Water Day). Probablemente, el documento-estrella ha sido el informe “2017 UN World Water Development Report”, cuyo título es “Wastewater: The Untapped Resource. Se ha elaborado en el marco del World Water Assessment Programme (WWAP), alojado en la UNESCO.

El documento está accesible en varias páginas web. Por ejemplo, en la de UN Water. Allí y en la página de la UNESCO, también se puede ver en español. El resumen ejecutivo está, asimismo,  en varios idiomas.

El documento propone que las grandes cantidades de aguas residuales (domésticas, agrícolas e industriales) que vertemos cada día al medio ambiente dejemos de considerarlas como un problema costoso y pasemos a verlo como un recurso valioso.

Recuerda que una gran parte de las aguas residuales se vierten en el medio ambiente sin que sean ni tratadas ni recogidas para reutilizarlas. Eso es así sobre todo en los países de renta baja (donde solo se trata el 8% del agua doméstica o de las industrias, en tanto que en los países de renta alta es el 70%). El resultado es que en muchos sitios se vierte en ríos, lagos y mares agua contaminada con bacterias, nitratos, fosfatos y disolventes, lo que tiene consecuencias negativas tanto para la salud pública como para el medio ambiente. Se prevé que la cantidad de aguas residuales a tratar aumentará considerablemente, principalmente en las ciudades de los países en desarrollo, cuya población crece rápidamente. De hecho, las aguas residuales constituyen uno de los principales retos a los que hacen frente los asentamientos informales –chabolas-.

El informe muestra cómo una buena gestión de las aguas residuales genera beneficios sociales, medioambientales y económicos esenciales para el desarrollo sostenible y para cumplir la Agenda 2030. Pretende sensibilizar a los decisores, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado sobre la importancia de gestionar las aguas residuales como una fuente –hasta ahora infravalorada- de agua, energía, nutrientes y otros subproductos recuperables.

Su título refleja ya que las aguas residuales tienen un papel crítico en una economía circular, en la que el desarrollo económico está equilibrado con los recursos naturales y la sostenibilidad ambiental y, por ende, una economía más limpia y sostenible tiene un efecto positivo en la calidad del agua.

Por José Luis Trimiño

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El día del agua 2017 – IPS

El 22 de marzo de cada año se celebra el Día Mundial del Agua, por iniciativa de la ONU. Diversas organizaciones lanzan publicaciones, realizan eventos, difunden comunicados… En los últimos años hay referencias frecuentes al ODS nº 6 de la Agenda 2030 (“Asegurar la disponibilidad y la gestión sostenible de agua y saneamiento para todos”) y sus 8 (6+2) metas: Agua potable; Saneamiento e Higiene; Calidad del agua; Uso eficiente; Gestión integrada; Ecosistemas hídricos; Cooperación; Participación de comunidades locales[1].

Recordemos algunas cifras[2]:

-663 millones de personas no tienen acceso a fuentes seguras, “mejoradas”, de agua potable.

-2.400 millones de personas carecen de instalaciones de saneamiento “mejoradas”.

-3,4 millones de personas –en su mayoría, niños- mueren cada año por enfermedades relacionadas con el agua; más de 800.000, de diarrea.

Este año, el tema central del Día Mundial del Agua es el de las aguas residuales y su reutilización.

En Energía sin Fronteras celebramos el día con una charla sobre hidrogeología, que impartió nuestra voluntaria María Casado. De eso hablaremos otro día.

Inter Press Service (IPS), una agencia de noticias sobre cuestiones de desarrollo, ha publicado un boletín especial “World Water Day” con varios artículos:

-Vídeo “El día mundial del agua.

-“El agua, un gran agente facilitador.

-“Las ciudades, un foco para innovación en aguas residuales.

-“Sin agua no hay vida, ¡no la desperdicies!.

-“Las políticas del agua en Asia, en ebullición.

-“En África hay el triple de móviles que de retretes.

Por José Luis Trimiño

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Foro “Rural Water Supply Network”

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Mujeres bombeando agua en Bulawayo, Zimbabue – Foto: Zinyange Auntony (AFP)

De las personas que carecen de suministro a agua potable segura en el mundo, la mayoría (500, de un total de 663 millones) vive en el medio rural. Lo mismo ocurre con la mayoría de quienes no tienen acceso a un saneamiento en condiciones (946 millones todavía practican la defecación al aire libre). El medio rural –particularmente, las comunidades aisladas- es el área de actuación prioritaria de Energía sin Fronteras.

A finales de noviembre y principios de diciembre de 2016 se ha celebrado en Abiyán, Costa de Marfil, el 7º Foro del Rural Water Supply Network. El País – Planeta Futuro daba cuenta de ello en “Ideas e inventos para que, sea donde sea, tengamos agua, en un artículo de Lola Hierro.

La crónica del evento recoge varias opiniones manifestadas en el foro y, sobre todo, una serie de innovaciones, tanto tecnológicas como de gestión. Los voluntarios “Agua y Saneamiento” de Energía sin Fronteras las siguen de cerca.

Por José Luis Trimiño

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Situación de los ODS en la UE

Sustainable Development Goals_E_Final sizesComo sabemos, la Agenda 2030 –los ODS- es aplicable a todos los países. Esa idea va calando en distintos ámbitos.

eu-logo-splashpageEn una reseña anterior (“La UE pone en marcha los ODS”) hacíamos referencia a que, coincidiendo con la publicación de tres documentos de políticas de desarrollo de la UE (uno sobre desarrollo sostenible en la UE; otro, sobre política de cooperación al desarrollo y el tercero sobre las relaciones con los países ACP), Eurostat (la oficina estadística de la UE) ha publicado un informe sobre la situación de los ODS en la Unión Europea: A statistical glance from the viewpoint of the UN sustainable development goals.

El informe presenta la situación de cada uno de los 17 Objetivos de Desarrollo sostenible (ODS) en la Unión Europea, a través de 51 indicadores (entre 2 y 4 por cada objetivo).

Para el agua y el saneamiento (ODS 6), los datos globales son:

-La calidad del agua ha ido mejorando constantemente: de 2002 a 2012, la demanda bioquímica de oxígeno (DBO) se ha reducido un 20,4%.

-En la mayoría de los Estados Miembros de la UE no hay problema de acceso al saneamiento y la higiene, pero en algunos, sí. En total, 12 millones de personas (el 2,4% de la población) no tienen saneamiento adecuado en sus hogares. La situación ha mejorado (en 2005 era el 3,7%).

Puede resaltarse el hecho de que Eurostat no ha seleccionado ningún indicador relativo al acceso al agua potable. Seguramente, porque ese no es un problema relevante en los países de la UE.

En cuanto a la energía (ODS 7):

-Las energías renovables suponen el 16,0% del consumo bruto final de energía. En 2004, eran solo el 8,5%.

-La productividad energética ha mejorado un 26,2% desde el año 2000. Ahora es de 8,2€ por kilo de petróleo equivalente.

-El 9,4% de la población no puede mantener su hogar a una temperatura adecuada. (En 2007 era el 10,9%).

También aquí es oportuno resaltar el hecho de que, para medir el acceso a la energía, Eurostat haya elegido este último indicador a pesar de las críticas que pueden hacerse acerca de la homogeneidad y la calidad de los datos. En efecto, en la UE no hay un problema de acceso físico a la energía, sino de asequibilidad, de pobreza energética.

Por José Luis Trimiño

CC BY-NC-SA

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Día mundial del retrete 2016

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Letrina en Karnataka, India – Foto: Asian Development Bank

El día 19 de noviembre se celebró el “World Toilet Day”. Con este motivo diversos medios y organizaciones han difundido comunicados relativos al saneamiento. Recogemos aquí dos de Devex:

On World Toilet Day, what progress has been made on sanitation facilities?

y

6 key challenges to achieving universal access to sanitation by 2030

Por Luisa Irene López Sanjuán

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Reflexiones sobre proyectos “agua, saneamiento e higiene”

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Foto: Grifo comunal en Bangladés

Esta reseña recoge las ideas principales de Louis Boorstin tras ser entrevistado para  el blog de Center for Global Development (CGD). Boorstin fue uno de los fundadores de los programas de WASH (Water, Sanitation & Hygiene) de la fundación Bill & Melinda Gates y actualmente es el director ejecutivo de la fundación Osprey.

El CGD la ha publicado con el título “Water Water Everywhere? A World Water Week Q&A with Louis Boorstin“. La realizó Amanda Glassman durante la “World Water Week” de Estocolmo.

Por Luisa Irene López Sanjuán

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Sin razones para ser optimista en el Día Mundial del Agua

 

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Foto: IRC

Esta reseña versa sobre un artículo escrito por Catarina Fonseca, economista y experta en agua y cooperación al desarrollo. Fonseca se muestra pesimista en torno a la consecución de los ODS en materia de agua y saneamiento.

Por Luisa-Irene López Sanjuán

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