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Terminología del desarrollo

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Vacas entre el humo – Fotografía: Daniel Beltra (Greenpeace)

Los términos sirven para entendernos. Pero también revelan modos de pensar. “Desarrollo” es un término que usamos la mayoría de los que intervenimos en esta actividad. Hablamos de ONGD (D=desarrollo); está en el nombre de muchas organizaciones, sean de ONGD (FONGDCAM, CONGDE, CONCORD, Eurodad…), de países (AECID, AFD, DFID, SIDA, USAID, CIDA…) o multilaterales (BID, BAD, DEVCO, UNDP, OCDE…). Aunque luego da lugar a combinaciones que toman perspectivas diferentes: Ayuda al Desarrollo, Cooperación al Desarrollo, Desarrollo Internacional… Y creo que hay bastante consenso sobre el hecho de que “desarrollo” no es lo mismo que “crecimiento”.

He visto en The Guardian Global Development Professionals Network el artículo “International development’ is a loaded term. It’s time for a rethink”. La autora es Jennifer Lentfer; su organización se llamaba “International Development Exchange (Idex)” y ha cambiado el nombre a “Thousand Currents”. El artículo explica por qué.

Por José Luis Trimiño                                                                       17 de julio de 2017

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El desarrollo no es una ciencia

La cooperación empezó siendo una cuestión puramente práctica. Y el desarrollo entró en el ámbito académico por el lado económico: la economía del desarrollo. Poco a poco, a lo largo de los últimos 40-50 años, el desarrollo se ha instalado en el mundo académico: teorías, modelos, metodologías, ensayos, medidas… Está en los planes y ofertas de estudio y titulaciones universitarias. Hay investigaciones, centros de estudios y debates. Es una materia científica.

Pero, de vez en cuando, hay voces que se alzan señalando que hay un exceso de academicismo, teorización y obsesión por las mediciones mecanicistas.

Esf ha seguido una pauta similar. Originalmente nacimos, a partir de un impulso de solidaridad, por la voluntad de unas personas y la disposición de muchos otros a “hacer” por llevar energía y agua a quienes carecían de ello. Luego vinieron las formalizaciones, la organización, los planes, las metodologías, los manuales, los procedimientos, el medir, las estrategias… Pero intentamos seguir con los pies en el suelo, en el terreno, y el corazón junto a otras personas.

Escribo esto tras leer el artículo Development is not a science and cannot be measured. That is not a bad thing. El autor es Michael Kleinman y ha sido publicado en The Guardian Global Development Professionals Network y repercutido en Devex.

El Guardian lo resume en muy pocas palabras: “La obsesión por medir el impacto paraliza a los trabajadores de desarrollo. ¡No es posible entender el impacto del desarrollo en su totalidad! Y lo acompaña con la foto de unas niñas –quizás somalíes- en una escuela rural, cuyo pie se pregunta: “¿Por qué tuvo éxito vuestro proyecto de aumentar la asistencia de las niñas a la escuela: por las tutorías que incluía el proyecto o porque había aumentado la renta de sus familias y eso permitía que los padres pagaran las tasas? ¡Buena pregunta!

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Un debate curioso sobre la lucha contra la pobreza

Cría de pollos en Maniça- Mozambique - Aitchison - Getty Images

Cría de pollos en Maniça, Mozambique –               Foto: -Andrew Atkinson – Getty Images

 

En junio de 2016, Bill Gates publicó en su blog una entrada titulada Why I would raise chickens. En él se planteaba la pregunta: “¿Qué haría Vd. si viviera con 2 USD/día[1]?”, contestaba: “Pues yo criaría pollos” y explicaba las razones: 1) Es fácil y barato; 2) Constituyen una buena inversión; 3) Contribuyen a mantener a los hijos en buena salud; 4) Ayuda a empoderar a las mujeres.

Christopher Blattman, un investigador de desarrollo, ha publicado en Vox un artículo titulado “Bill Gates wants to give the poor chickens. What they need is cash.

Esto ha dado lugar a un debate sobre diferentes formas de luchar contra la pobreza. En particular: a) ayuda al desarrollo vs crecimiento económico y b) ayudar mediante programas y proyectos o ayudar dando dinero en metálico. Digo que el debate es curioso porque uno de los intervinientes habló, en una conferencia, de “kinky development” y el término “kinky” –algo así como “excéntrico” o “estrafalario”- aparece varias veces en los artículos.

Por José Luis Trimiño

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